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Hongo letal: un muerto y 89 enfermos en Wisconsin

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Hongo letal: un muerto y 89 enfermos en Wisconsin
CRÉDITO: CDC

Una serie poco frecuente de infecciones por una clase peligrosa de hongo, se reportaron en Little Wolf River en Waupaca y New London, con 49 y 40 personas afectadas, respectivamente.

El Departamento de Salud de Wisconsin informó que un hongo raro provocó que 89 personas enfermaran y una falleciera.

Todos contrajeron una infección que se llama Blastomicosis y es causada por el Blastomyces dermatitidis (arriba, imagen ilustrativa de los CDC), un hongo poco común pero potencialmente grave, que afecta principalmente los pulmones y la piel.

La Blastomicosis se desarrolla cuando se inhalan esporas del B. dermatitidis y se produce una infección primaria en los pulmones. Los hongos generalmente se desarrollan en el terreno húmedo con residuos orgánicos descompuestos.

Pero sólo bajo condiciones bastante específicas de humedad, temperatura y nutrición puede crecer y producir las esporas infecciosas. Esas características apropiadas se produjeron en Wisconsin y esto causó la ola de casos que preocupan a las autoridades. 

Las esporas viajan por el aire cuando se mueve la tierra donde crece el hongo. Por eso, las actividades en las cuales se tiene que remover la tierra, ponen a las personas en más riesgo de contraer Blastomicosis.

Síntomas y tratamiento

El hongo Blastomyces dermatitidis se puede encontrar en todo el mundo, pero es más común en partes de Norte, Centro y Sudamérica. 

A nivel nacional, la infección por este hongo ocurre a lo largo del Valle del Río Mississippi, desde Minnesota y Wisconsin a Arkansas, a lo largo del Valle del Río Ohio y en el sureste de los Estados Unidos. según los Centros para el Control y Prevención Enfermedades (Abajo infografía ilustrativa de los CDC).

Muchas veces, los infectados pueden no tener síntomas (en el 50% de los casos) o tener síntomas respiratorios leves que aumentan rápidamente, pero en pacientes que no se tratan, puede ocurrir una enfermedad progresiva y grave que ataca a varios órganos, informa el Departamento de Salud de Wisconsin.

Cuando los síntomas de la Blastomicosis están presentes, pueden incluir: fiebre, tos o toser con sangre, dificultad para respirar, dolores musculares, dolor de huesos o de espalda, dolor en el pecho, fatiga, pérdida de peso, escalofríos y/o sudores nocturnos y llagas en la piel .

Una vez que se ha diagnosticado la Blastomicosis, se puede tratar con una de estas drogas antihongos -itraconazole, anfotericina B, o fluconazole-. Pero si afecta al sistema nervioso, se debe recurrir a un tratamiento más intenso.

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