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Infecciones de oído recurrentes parecen afectar a los niños blancos y pobres

Infecciones de oído recurrentes parecen afectar a los niños blancos y pobres

Una investigadora halla que entre las posibles razones se encuentran la cultura y el acceso a la atención médica

MIÉRCOLES, 11 de agosto (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los niños blancos y los niños de familias pobres son más propensos a sufrir infecciones de oído recurrentes que el resto de los niños, hallan investigadores estadounidenses.

La infección de oído (también conocida como otitis media) es uno de los problemas de salud más comunes en los niños. Para los 3 años, más del 80 por ciento de los niños han tenido al menos una infección de oído. Cada año en Estados Unidos, el costo del tratamiento médico y quirúrgico de estas infecciones oscila entre los 3 y 5 mil millones de dólares.

Cerca de 4.65 millones de niños estadounidenses sufren infecciones de oído frecuentes cada año, definida como más de tres infecciones en un periodo de 12 meses, de acuerdo con la información de respaldo del estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Harvard.

El equipo de investigación analizó datos de 1997 a 2006 de la Encuesta Nacional de Salud de EE. UU. y encontró que las tasas de infecciones de oído frecuentes fueron de 7 por ciento entre los niños blancos, 6.2 por ciento entre los niños hispanos, 5 por ciento entre los niños negros, y 4.5 por ciento entre los niños de otros grupos raciales o étnicos. La edad promedio de los niños del estudio fue 8.5 años.

Los autores del estudio también encontraron que la tasa de infecciones de oído frecuentes entre los niños de hogares que estaban por debajo del umbral de pobreza fue mayor (8 por ciento) que la de los niños de familias por encima del umbral de pobreza.

"La disparidad racial y étnica es algo sorprendente", dijo la coautora del estudio, la Dra. Nina Shapiro, directora de otorrinolaringología pediátrica en el Hospital Infantil Mattel de la UCLA, en un comunicado de la UCLA.

"No estamos seguros por qué existen estas diferencias, pero las posibles explicaciones podrían presentar diferencias anatómicas, factores culturales o el acceso desigual a la asistencia médica. También podría ser que los niños blancos se diagnostican en exceso, mientras que los niños que no son blancos no se diagnostican lo suficiente", dijo.

Los hallazgos aparecen en la edición de agosto de la revista Laryngoscope.

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre las infecciones de oído en los niños.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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