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Hallan propiedades antitumorales en anémonas marinas

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Hallan propiedades antitumorales en anémonas marinas

El fondo del mar podría tener la solución a enfermedades tan mortales como el cáncer. Nativas de las aguas del Caribe mexicano, las anémonas, parientes cercanas del coral y la medusa, contendría varios compuestos químicos con propiedades farmacológicas antitumorales, según una investigación realizada por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En un comunicado la UNAM detalló que en los estudios experimentales realizados en células de cultivo, los investigadores han identificado la presencia de 60 a 70 compuestos en las anémonas Bunodeopsis globulifera, de los cuales entre 10 y 15 actúan directamente contra células tumorales, sin afectar a las sanas.

La Dra. en Ciencias Naturales, Toxicología y Farmacología Marina, Judith Sánchez Rodríguez, detalló que muchos de los compuestos “están combinados, así que buena parte del trabajo consiste en aislarlos, caracterizarlos y, al mismo tiempo, medir su actividad”.

Hasta ahora se han buscado compuestos neurotóxicos, que tienen efecto en los canales iónicos y citolíticos, estos últimos relacionados con la destrucción de células. “En algunos hemos encontrado actividad antitumoral de suma importancia y en otros antimicrobiana y antiparasitaria”, comentó la investigadora de la Unidad Académica Sistemas Arrecifales Puerto Morelos, del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM.

Sánchez Rodríguez explicó que los compuestos presentes en las anémonas tienen una estructura parecida a los que se encuentran en alacranes, utilizados por expertos de la UNAM como fármacos. Resaltó que investigaciones de este tipo contribuirán a un mayor conocimiento de la naturaleza, las toxinas y sus mecanismos de acción. 

Actualmente los universitarios laboran para identificar al receptor con el que actúan, conocer su peso molecular y otras características de las proteínas.

Estudio para diabetes

En otra investigación paralela con la anémona Aiptasia pallida, se han encontrado compuestos que promueven la liberación de insulina en las células beta, algo muy prometedor para desarrollar un futuro medicamento para tratar la diabetes.

“Éste, menos avanzado que el anterior estudio, lo realizamos en colaboración con la investigadora Marcia Hiriart y su grupo de investigación, del Instituto de Fisiología Celular y observamos la selectividad que tienen varios compuestos para liberar insulina”, adelantó la científica universitaria.

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