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Guerra al tabaco: buscan prohibir aditivos que atraen a los jóvenes

Por HolaDoctor y agencias -
Guerra al tabaco: buscan prohibir aditivos que atraen a los jóvenes

Representantes de 170 países acordaron profundizar el combate al tabaquismo. El primer paso: regular los aditivos como la vainilla y el chocolate que se agregan a los cigarrillos con el fin de hacerlos más atractivos para el público joven.

 

Nuevas advertencias en cajas de cigarrillos

La comunidad internacional aseguró que enfrentará la presión de las tabacaleras durante un encuentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS), entidad que busca una estrategia potente y global contra el cigarrillo que se cobra miles de vida cada año.

La reunión se realizó en Punta del Este, Uruguay, país al que Philip Morris demandó por su política antitabaco.

"Estas directrices van a ayudar a los países a adaptar sus leyes y responder frente a los falsos argumentos de la industria del tabaco", explicó a la agencia AFP Rob Cunningham, principal analista político de la Sociedad de Cáncer de Canadá, al terminar el encuentro de la OMS sobre el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT).

No al chocolate y la vainilla

Tras una semana de debates, representantes de más de 170 países acordaron controlar los aromatizantes agregados a los cigarrillos para hacerlos más atractivos, integrar a los sistemas nacionales de salud servicios que ayuden a dejar de fumar y respaldar actividades de comunicación para sensibilizar a la población, informó la OMS en un comunicado.

"Aprobamos la regulación de los saborizantes o aditivos (en los cigarrillos) utilizados para aumentar la seducción a los jóvenes", dijo a la agencia AFP Eduardo Bianco, director regional de la Alianza para el Convenio Marco.

"Hay cientos de substancias químicas que son utilizadas en los productos de tabaco para hacerlos más atractivos y apuntan especialmente a un público joven", dijo el experto Antoon Opperhuizen, miembro de la secretaría de la Conferencia de las Partes.

"Las decisiones tomadas por los países demuestran una voluntad de proteger la salud de los ciudadanos en vez de los intereses de la industria tabacalera", señaló en un comunicado Laurent Huber, director de la ONG Framework Convention Alliance.

La regulación de aromatizantes añadidos a los cigarrillos -como el chocolate o la vainilla-, que apuntan a atraer a los jóvenes, enfrenta directamente a los países con los productores de tabaco, que protestaron en una carpa instalada frente al hotel donde se desarrolló el encuentro.

Juntos contra el humo

La comunidad internacional se unió además a la lucha contra el tabaquismo emprendida por Uruguay, que enfrenta una demanda de la tabacalera Philip Morris por sus políticas antitabaco.

Uruguay se convirtió el 1 de marzo de 2006 en el primer país de América Latina y el quinto del mundo en prohibir fumar en cualquier espacio público cerrado.

Pero a comienzos de este año Philip Morris demandó al Estado uruguayo ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), dependiente del Banco Mundial, afirmando que las medidas que promovió contra el cigarrillo le causaron daños económicos.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, quien impuso una política fuerte contra el cigarrillo en la Gran Manzana, se solidarizó con el gobierno uruguayo por su pelea con Philip Morris. Y Bloomberg Philanthropies prometió asistencia jurídica y asesoramiento de expertos, al tiempo que dijo que impulsará el respaldo mundial a Uruguay.

Cifras de Estados Unidos

En Estados Unidos, la cifra de personas que fuma es de entre el 20 y el 21 por ciento, porcentaje que se mantiene sin grandes cambios desde 2005, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)

Los CDC aseguran que el 54 por ciento de los niños está expuesto al humo del tabaco, convirtiéndose en precoces fumadores “de segunda mano”, y casi todos los que viven con una persona que fuma tienen niveles de químicos tóxicos en sangre.

El consumo de tabaco es la principal causa de muerte evitable: aumenta el riesgo de enfermedades que se cobran unas 450.000 vidas cada año en el país.

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