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Esperanza de vacuna universal contra la gripe

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Esperanza de vacuna universal contra la gripe

Expertos afirman que dicha vacuna eliminaría la necesidad de reformulación anual, pero que todavía le faltan años

MARTES, 7 de febrero (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un pequeño grupo de 22 voluntarios británicos probó una nueva vacuna "universal" contra la influenza. Podría ser eficaz contra todas las cepas del virus de la gripe y no tendría que ser formulada nuevamente cada año, como ahora.

"Nuestra esperanza es desarrollar una vacuna que funcione contra todas las cepas de influenza A y todos los subtipos, para que no tengamos que fabricar nuevas vacunas contra la gripe cada año, ni cuando haya una pandemia", apuntó la investigadora líder Sarah Gilbert, del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. "Tendremos una vacuna que funcionará contra todas".

La vacuna experimental, que se dirige a proteínas relativamente estables dentro del virus que son comunes a la mayoría o todas las cepas, podría algún día convertir la vacuna contra la gripe en apenas otra inyección que la gente se puede poner en cualquier momento del año. Los expertos aseguraron que el temor de escasez de vacuna contra la gripe se convertiría en algo del pasado.

Aunque Gilbert no desea comentar los resultados de este ensayo clínico muy inicial hasta que sean publicados en una revista médica, parecen ser positivos.

En el ensayo, una mitad de los participantes recibió la vacuna y la otra no. Los resultados preliminares indican que los que recibieron la vacuna han desarrollado anticuerpos contra la gripe, declaró Gilbert al periódico británico The Guardian. Dijo que menos de los que recibieron la vacuna enfermaron de influenza, y las células T de sus sistemas inmunitarios parecían tener un estado más agitado.

Aunque se necesitan ensayos más grandes con miles de personas para decir algo definitivo, "diría que es un paso extremadamente importante en el desarrollo de la vacuna contra la gripe", señaló Gilbert a HealthDay.

"La primera cosa es si podemos obtener una inmunidad amplia en lugar de inmunidad específica a virus particulares de la gripe en circulación este año, que quizás no estén en circulación el próximo", planteó. "La próxima es cuánto durará la inmunidad, y obviamente sólo se sabrá con el tiempo".

El Dr. Marc Siegel, experto en gripe y profesor asociado de medicina de la Universidad de Nueva York, explicó cómo podría funcionar una vacuna contra la influenza de más duración.

"El virus de la gripe es algo muy sencillo", apuntó. "Se trata de una colección de partículas genéticas envueltas en un sobre". Dos proteínas en particular en la parte exterior del sobre permiten al virus infectar a una persona, y hay muchas variedades distintas de esas proteínas, continuó Siegel. Las vacunas actuales se dirigen a esas proteínas externas, por lo que deben cambiarse cada año.

Pero el virus de la gripe también contiene proteínas que son comunes a todos los virus de la gripe, añadió. Una vacuna universal contra la gripe funcionaría al dirigirse a esas proteínas. Entonces, el organismo desarrollaría anticuerpos a esos tipos de proteínas, lo que en teoría daría inmunidad contra todas o la mayoría de cepas de gripe en circulación, expuso Siegel.

"Creo que esta [nueva vacuna] es muy emocionante", dijo. "Es la vacuna contra la gripe del futuro".

Sin embargo, incluso si una vacuna universal resulta exitosa, no sería una vacuna que se administraría una sola vez en la vida, enfatizó Gilbert. "Probablemente se necesitarían refuerzos", afirmó.

Una preocupación sobre una vacuna universal contra la gripe ha sido los efectos secundarios, como fiebre y síntomas parecidos a la gripe. Pero hasta ahora, eso no parece ser un problema, señaló Gilbert. "Hemos evaluado la seguridad con mucho cuidado en estudios de fase 1 y 2, y no hemos tenido ningún problema de seguridad", afirmó.

Cree que pasarán cinco años antes de que la vacuna esté lista para uso por el público general.

Pero otro experto advirtió que el público aún no debe emocionarse demasiado.

"El concepto de que podría haber una vacuna universal contra la gripe sería un logro tremendo", afirmó el Dr. Bruce Farber, jefe de la división de enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York. "Pero faltan muchos años", añadió.

Farber dijo que cualquier vacuna tendría que ser evaluada en un gran número de personas y contra distintas cepas de la gripe.

Además, una vacuna que parece segura en un pequeño número de personas no garantiza necesariamente que lo sería cuando se administre a cientos de millones de personas, advirtió.

"Aunque el concepto es magnífico y espero que resulte, creo que aún no hay que lanzar cohetes", dijo Farber.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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