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Escaneos del rostro muestran qué tan rápido está envejeciendo una persona

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
Escaneos del rostro muestran qué tan rápido está envejeciendo una persona

Un estudio indica que las imágenes son más confiables que los análisis de sangre para determinar los efectos del tiempo y el estilo de vida

MARTES, 31 de marzo de 2015 (HealthDay News) -- Cada rostro cuenta una historia y esa historia aparentemente incluye indicios de la velocidad con la que una persona está envejeciendo, según afirma un nuevo estudio.

Los rasgos faciales han demostrado ser incluso más confiables que los análisis de sangre para detectar a las personas que están sufriendo más los efectos del tiempo, de acuerdo a lo reportado por un equipo de investigadores chinos en el número del 31 de marzo de la revista Cell Research.

Un proceso computarizado de procesamiento de imágenes del rostro en 3D develó una serie de "señales" que muestran que una persona está envejeciendo más rápidamente que incluyen una boca ensanchada, nariz protuberante, labio superior descolgado, encías encogidas y caída de las comisuras de los ojos, según señalaron los investigadores.

"Esto no solo sugiere que la juventud es superficial; sugiere también que la salud está 'escrita' en la cara", concluyeron los autores del estudio, indicando que el escaneo facial podría ser más preciso para evaluar el estado general de salud de una persona que un examen físico de rutina.

Este tipo de procesamiento de imágenes del rostro es parte de una tecnología de vanguardia que tiene como propósito calcular la expectativa de vida y evaluar los factores de riesgo para la salud simplemente tomando un escaneo de su rostro, comentó Jay Olshansky, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Illinois en Chicago, quien es también miembro de la mesa directiva de la Federación Americana para la Investigación del Envejecimiento (American Federation for Aging Research).

"Mucho sobre los factores de riesgo que tiene de sufrir enfermedades aparece en su rostro", indicó Olshansky. "Se pueden identificar los lugares precisos del rostro en donde aparecen los factores de riesgo".

De hecho, Olshansky pronostica que las aseguradoras eventualmente podrían optar por dicha tecnología para mejorar la suscripción de seguros de vida, prediciendo la salud que una persona tendrá en el futuro con un simple escaneo del rostro en lugar de una serie compleja de análisis de sangre.

"Toda esa química sanguínea -- todo el dinero que se gasta en eso es, en su mayoría, un desperdicio de tiempo y dinero", dijo. "Estos riesgos se pueden detectar de manera mucho más sencilla a través de una combinación de análisis faciales y hacer las preguntas correctas."

En el nuevo estudio, investigadores de la Academia China de Ciencias recabaron imágenes faciales en 3D de 332 personas de ascendencia china de entre 17 y 77 años de edad.

Basándose en esos datos, los investigadores construyeron un modelo para predecir la edad, generando un mapa del rostro humano conforme envejece que reconoce ciertos patrones del envejecimiento con base en rasgos faciales específicos.

Los investigadores encontraron que hasta los 40 años, la edad facial de personas con la misma edad cronológica podía variar hasta por seis años. Las personas mayores de 40 años presentaron variantes aún más amplias en cuanto a edad facial.

"En la ciencia del envejecimiento, sabemos que la gente que se ve joven para su edad está envejeciendo más lentamente", dijo Olshansky. "Se ven más jóvenes porque probablemente lo son. Un año de tiempo del calendario equivale a algo menor a un año de tiempo biológico. Es real. Podemos verlo."

Los investigadores compararon los resultados de sus escaneos faciales con análisis de sangre de rutina que tomaron de los participantes y encontraron que los cálculos de edad basados en los rasgos faciales fueron más exactos que los análisis de colesterol, ácido úrico o la proteína albúmina en la sangre.

Los hallazgos siguen lo que los médicos sabían ya sobre la manera en la que la edad puede afectar el rostro de una persona, dijo la Dra. Anne Taylor, presidenta del Comité de Educación Pública de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos.

"Nuestros labios se encogen y la distancia entre la nariz y la boca aumenta conforme envejecemos", dijo Taylor. "Y hay una razón detrás del dicho 'de colmillo largo'. Sus encías se encogen conforme envejece por lo que se ve una mayor parte del diente."

Olshansky añadió que los rasgos faciales también revelan evidencia de comportamientos que pueden afectar su salud.

Los fumadores tienden a desarrollar arrugas alrededor de la boca, provocadas por el fruncido constante de los labios para succionar el humo del cigarro, explicó Olshansky. Los bebedores desarrollan una nariz de "W.C. Fields", roja y protuberante en la punta.

Actualmente, los investigadores están explorando maneras en las que la diabetes, la obesidad y el uso de drogas y otros comportamientos personales dañinos afectan el envejecimiento del rostro, de acuerdo con Olshansky.

Si bien los hallazgos en China concuerdan con lo que se sabe sobre el envejecimiento facial, necesitan ser verificados a través de investigaciones de seguimiento, comentó el Dr. Stephen Park, presidente de la Academia Americana de Cirugía Facial, Plástica y Reconstructiva.

Park argumentó que el nuevo estudio no puede mostrar si algunas personas están envejeciendo físicamente más rápido de lo que indican sus años, dado que los investigadores no incluyeron un grupo de control con fines de comparación.

"No es justo decir que algunas personas están envejeciendo fisiológicamente más rápido o más lento de lo que sugiere su edad cronológica puesto que ellos utilizaron la información de estos participantes para definir cómo se debería ver este grupo de edad", dijo.

Más información

Visite los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (U.S. National Institutes of Health ) para obtener más información sobre el envejecimiento.


Artí;culo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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