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En riesgo de contagio 22,000 pacientes de dentista

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En riesgo de contagio 22,000 pacientes de dentista
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Ir al dentista puede causar miedo y angustia a muchas personas. Sin embargo, en Reino Unido, la experiencia alcanzó otro nivel. Un dentista identificado como Demond Jude D’Mello, de 62 años y que trabajaba en el centro de salud dental de Gedhing, en Nottingham, es investigado por la muerte de una mujer y poner en riesgo de contagio a unos 22,000 pacientes al incumplir protocolos higiénicos elementales.

Los 22,000 pacientes que tuvo el dentista en sus 32 años de ejercicio profesional, entre ellos cerca de 5,000 niños, han sido llamados por el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra para realizarse exámenes de sangre y descartar el posible contagio de algún virus como el VIH o la hepatitis B y C, entre otras enfermedades.

De acuerdo con el testimonios de algunos de sus pacientes, Demond Jude D’Mello habitualmente trabajaba sin lavarse las manos, reutilizaba los guantes y no desinfectaba el material que utilizaba en las intervenciones odontológica.

Si bien, el dentista ha dado negativo en los análisis a los que ha sido sometido, las autoridades temen que al utilizar instrumental sucio pudo haber pasado los virus de unos pacientes a otros. Hasta el momento 400 pacientes se han sometido a los exámenes sanguíneos y la investigación por la muerte de Amy Duffield, de 23 años quien falleció después de haber estado en tratamiento con el odontólogo, se encuentra en curso.

D’Mello fue suspendido por el Consejo General de Dentistas, luego de comprobarse que no se lavaba las manos entre pacientes ni esterilizaba los equipos que utilizaba.

Protocolos higiénicos 

La Asociación Dental Americana (ADA, por sus siglas en inglés) refiere que entre las precauciones normales para proteger a pacientes y trabajadores de la salud y evitar el riesgo de transmisión de infecciones se encuentran: el uso de mascarillas, guantes, desinfectantes de superficie y esterilización de los dispositivos reutilizables.

Antes de que un paciente entre en el área clínica, todas las superficie, como el sillón dental, lámpara, bandeja de instrumentos, manijas de cajones y encimeras deben limpiarse y descontaminarse. Algunas clínicas cubren este equipo con cubiertas de protección, que se sustituyen para cada paciente.

Los utensilios no desechables, como el instrumental, se deben limpiar y esterilizar entre citas de los pacientes. Los instrumentos dentales descartables y las agujas nunca deben reutilizarse. Las precauciones por el control de infecciones requieren también que todo el personal que participan en la atención del paciente use vestimenta de protección adecuada, como guantes, mascarillas, batas y gafas. Después de ver a cada paciente, todos los elementos desechables deben descartarse. Antes de ver al siguiente paciente, los miembros del equipo deben lavarse las manos y usar guantes nuevos.

Salud dental

El cuidado de la boca y los dientes debe comenzar en la infancia a fin de evitar problemas como caries o la pérdida de los dientes. Algunas cosas que puedes hacer para mantener tu boca y dientes sanos son: cepillarte los dientes todos los días con una pasta dental con fluoruro, limpiar entre los dientes todos los días con hilo dental u otro producto similar, comer con inteligencia (limitar los alimentos azucarados entre comidas), no fumar ni masticar tabaco y visitar regularmente al dentista.

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