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En las personas mayores, 'el miedo a las caídas' es un riesgo en sí mismo

En las personas mayores, 'el miedo a las caídas' es un riesgo en sí mismo

Un estudio muestra que independientemente del riesgo real, la ansiedad hizo que fueran más propensos a las caídas

VIERNES, 20 de agosto (HealthDay News/HolaDoctor) -- Las personas mayores que tienen miedo a caer se encuentran en mayor riesgo de caídas futuras, independientemente del riesgo real de caídas, halla un nuevo estudio.

El informe, que aparece en línea el 20 de agosto de BMJ, sugiere que las evaluaciones del riesgo de caídas deben incluir medidas tanto para el riesgo real como percibido con fines de prevención, según los investigadores de Australia y Bélgica.

En el estudio participaron 500 personas de Sydney, de 70 a 90 años, que se sometieron a extensas evaluaciones médicas y neuropsicológicas. Los investigadores calcularon el riesgo real y percibido de caídas de los participantes y les dieron seguimiento mensualmente durante un año.

Tanto el riesgo real como percibido de caídas contribuyen independientemente al riesgo futuro de sufrir una caída, concluyeron los autores del estudio. Las personas que tienen un nivel alto de ansiedad a causa de las caídas son más propensas a caer.

Aunque la mayoría de la gente tenía una percepción exacta de su riesgo de caídas, alrededor de un tercio de los ancianos subestimaba o sobreestimaba su riesgo de caídas, de acuerdo con el asociado principal de investigación Stephen Lord, del Grupo de Investigación del Equilibrio y de las Caídas, del Instituto de Investigación Médica Príncipe de Gales de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y colegas.

Por ejemplo, el grupo "ansioso" tenía un bajo riesgo de caída real pero lo veían más alto, algo que los investigadores atribuyeron a los rasgos de personalidad neurótica, los síntomas de la depresión y un pobre funcionamiento físico. El grupo "estoico", en cambio, tenía un alto riesgo de caída real, pero consideraban que era bajo, una actitud que los investigadores asociaron con la actividad física, una actitud positiva ante la vida y la participación comunitaria. La percepción de un riesgo de caída bajo ayudaba a proteger al grupo estoico contra las caídas, encontraron los investigadores.

Trabajar con personas mayores para reducir su miedo a caer probablemente no aumente el riesgo de caídas al hacer que las personas mayores sean demasiado confiadas, apuntaron Lord y colegas.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento tiene más información sobre las personas mayores y las caídas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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