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Develan misterio del virus de Kansas

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Develan misterio del virus de Kansas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo mal que en 2014 provocó una muerte, tiene asombrados a un grupo de científicos que están siguiendo sus pistas. Nunca nadie tuvo esa enfermedad y lo único que se sabe, después de varios meses de investigar, es a qué familia pertenece.

El año pasado, un ciudadano de Kansas enfermó gravemente y murió sin recibir diagnóstico. Había padecido fiebre, diarrea, calambres y escalofríos. Después, importantes científicos analizaron su sangre y encontraron un virus nuevo, al que llamaron “Borbón” en alusión al nombre de donde provenía la primera y única víctima de este mal.

Charles Hunt, epidemiólogo del estado de Kansas, quien ayudó en el informe científico, dijo "Estamos sorprendidos. Realmente no sabemos mucho acerca de este virus. Es importante que sepamos más para tener una perspectiva de salud pública. Es posible que otras personas estén infectadas y no lo sepan”.

Por ahora, sólo se sabe de qué familia es. "Me tomó meses averiguar que este virus pertenece a un género de virus llamados Thogotovirus" declaró el especialista.

El equipo de investigación de Kansas informó que se sabe que este hombre que contrajo el mal era sano, tenía alrededor de 50 años y trabajaba al aire libre en su propiedad en la primavera pasada, cuando advirtió que lo picó una garrapata.

Empezó a sentirse mal pero cuando fue al médico -a los 3 días- ya estaba muy debilitado y todos sus síntomas empeoraban. Le contó al profesional sobre la picadura y éste le recetó un antibiótico llamado doxiciclina, que se usa para tratar varias infecciones transmitidas por garrapatas, entre ellas, la que causa la enfermedad de Lyme.

Pero al cuarto día, el paciente empeoró y fue trasladado inconsciente en ambulancia al hospital. Al hacerle los análisis de sangre, hallaron que no padecía de ninguna de las enfermedades transmitidas por garrapatas, tales como la fiebre de las Montañas Rocosas, la enfermedad de Lyme, o la ehrlichiosis. Su corazón falló y a los 11 días de haber sido picado por la garrapata, falleció.

Preocupación entre científicos

Los médicos probaron su sangre para todo tipo de infecciones, desde la tularemia y la fiebre Q, hasta las infecciones por hongos como la aspergilosis. Pero no hallaron nada.

Posteriormente, trabajaron con epidemiólogos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en el laboratorio de Fort Collins, Colorado, e hicieron la secuencia genética para determinar de qué se trataba, y así comprobaron que este virus nunca existió hasta ahora, que podría ser transmitido por las garrapatas, y que es de la familia de los Thogotovirus, un tipo que rara vez causa enfermedades en humanos.

Los investigadores creen que el virus estuvo presente un tiempo y desapareció. Cuando llegue la primavera, visitarán la zona en busca de garrapatas, mosquitos y otros animales que puedan estar transportando el virus. También van a volver a examinar la sangre de las personas con enfermedades que nunca fueron definitivamente diagnosticadas para ver si tienen anticuerpos contra el virus de Borbón.

Mientras tanto, la gente no debe preocuparse, pero sí debe tomar precauciones cuando está al aire libre, alejándose de malezas o lugares donde podría haber garrapatas, y usar camisas de mangas largas, pantalones largos y protegerse con repelente de insectos, aconsejan los CDC.

 

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