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En Estados Unidos, 25 millones de adultos se enfrentan al dolor diariamente

Por Alan Mozes, Reportero de HealthDay -
En Estados Unidos, 25 millones de adultos se enfrentan al dolor diariamente

Y 14 millones experimentan un dolor intenso, encuentra una encuesta

MARTES, 18 de agosto de 2015 (HealthDay News) -- El dolor está generalizado en gran parte de EE. UU., ya que más de 25 millones de adultos (el 11 por ciento) sufren a diario, revela una nueva encuesta nacional.

Y unos 14 millones de adultos (más o menos el 6.4 por ciento) experimentan un dolor intenso, que se puede asociar con una peor salud y con discapacidad, encontraron los investigadores.

Otros estudios nacionales sobre el dolor crónico han arrojado resultados similares, dijo el autor del estudio, Richard Nahin, epidemiólogo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU.

"Lo que hace que este estudio sea único es que también observé la frecuencia con que los adultos sufren un dolor leve", dijo.

Nahin encontró que unos 54 millones de adultos (casi una cuarta parte) reportaron un dolor "leve", pero que no incapacitaba.

Es difícil decir si el dolor está aumentando nacionalmente, según Nahin. Pero la buena noticia es que alrededor de la mitad de los que viven con dolor intenso indicaron en la encuesta que de todas formas tenían una salud física general buena o excelente.

Y una noticia incluso mejor: la encuesta encontró que el 44 por ciento de los adultos estadounidenses afirman que sus vidas están libres de dolor.

Los estimados se basan en las respuestas de casi 9,000 adultos que participaron en la Encuesta nacional de entrevista de salud de 2012. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. llevan a cabo esa encuesta cada año.

Según los NIH, hay más estadounidenses que están en general afectados por el dolor que los que sufren de diabetes, enfermedad cardiaca y cáncer combinados. Además, el dolor crónico es la principal causa de discapacidad a largo plazo.

Nahin dijo que el dolor de las articulaciones y de la espalda son las fuentes más comunes de malestar.

"Alrededor de una tercera parte de los adultos tienen un dolor articular en cualquier año dado, y un poco más de una cuarta parte de todos los adultos sufren de dolor de espalda", apuntó.

Para el estudio, que aparece en la edición de agosto de la revista Journal of Pain, Nahin preguntó a los participantes de la encuesta sobre la frecuencia e intensidad del dolor que habían experimentado en los tres meses anteriores. Codificó el dolor reportado en cinco categorías de gravedad, según la persistencia y hasta qué grado resultaba "molesto".

Alrededor de uno de cada diez adultos experimentaba "mucho" dolor, encontraron los investigadores, y casi el 56 por ciento reportaron algún dolor en los tres meses anteriores.

En general, los investigadores encontraron que los blancos, las mujeres y los mayores eran más propensos que los demás a reportar un dolor relativamente intenso.

La encuesta también encontró que los adultos que experimentaban los niveles más intensos de dolor son más propensos a tener una mayor discapacidad y una peor salud general, y a necesitar más atención sanitaria, en comparación con las personas que se enfrentaban a un dolor relativamente leve.

Para quienes buscan mitigar un dolor crónico, Nahin dijo que se pueden probar varios abordajes de salud junto a, o en lugar de, los analgésicos recetados. Muchas personas recurren al yoga, al masaje y a la meditación para aliviar el dolor, por ejemplo.

"Las directrices de la práctica clínica basadas en las evidencias del Colegio Americano de Médicos (American College of Physicians) y de la Sociedad Americana del Dolor (American Pain Society) han encontrado pruebas firmes de que la terapia cognitivo conductual, el ejercicio, la manipulación espinal y la rehabilitación interdisciplinaria tienen una efectividad moderada para el dolor lumbar crónico o subagudo [que dura más de cuatro semanas]", anotó Nahin.

Además, las directrices del Colegio Americano de Reumatología (American College of Rheumatology) aconsejan el tai chi, la acupuntura y/o los dispositivos para caminar para la artritis de rodilla, apuntó.

Las personas que buscan un plan para el dolor con frecuencia necesitan varias cosas a la vez, dijo el Dr. Edward Michna, director del Centro de Ensayos sobre el Dolor del Hospital Brigham and Women's, en Boston, y miembro de la junta de la Sociedad Americana del Dolor.

"Sin duda, no todo dolor amerita opiáceos", comentó Michna, en referencia a narcóticos como la hidrocodona (Vicodin) y la oxicodona (OxyContin y Percocet).

"Por supuesto que tienen un papel", añadió. "Pero lo que se necesita es una individualización de la atención y un abordaje multidisciplinario, que podría incluir la fisioterapia, la terapia de cuerpo y mente, las medicinas alternativas de varios tipos, y otros tipos de fármacos no narcóticos".

El mejor tratamiento "usualmente será una combinación de estas cosas. No hay una sola respuesta correcta", dijo Michna, que no participó en el estudio.

Más información

Para más información sobre la gestión del dolor, visite la Asociación Americana del Dolor Crónico (American Chronic Pain Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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