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El trabajo nocturno predispondría a sufrir diabetes

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El trabajo nocturno predispondría a sufrir diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Trabajar el turno de noche no solo causaría ojeras, somnolencia, desórdenes del sueño y fatiga general, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes, mientras más años se mantengan esas condiciones laborales, mayores serán las probabilidades de adquirir la afección, así lo advierte un estudio realizado en la Universidad de Harvard en Boston, Estados Unidos.

De acuerdo con la investigación, publicada recientemente en la revista Science Translational Medicine, trabajar el turno de noche es un doble golpe para el organismo, la privación de sueño y el horario de dormir/despertar fuera de sincronía con el reloj biológico interno del cuerpo, desestabilizaría las células del páncreas que producen la insulina y con ello, aumentarían los niveles de glucosa en sangre.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores trabajaron durante seis semanas con 21 personas sanas. Los voluntarios durmieron 10 horas diarias durante las tres primeras semanas del estudio, pero luego su descanso se redujo a 5.6 horas de sueño cada 24 horas para simular las rotaciones en los turnos de trabajo.

Alteración del ritmo circadiano

Los resultados mostraron que la alteración de los ciclos de vigilia-sueño afectó a las células pancreáticas secretoras de insulina y un aumento de los niveles de glucosa en sangre. Es decir, el paso previo a la diabetes. La masa corporal de también se vio afectada, ya que los participantes mostraron una reducción de la actividad metabólica que se podría traducir en un aumento de peso.

Los investigadores también encontraron que al cabo de nueve días los efectos negativos en el organismo se revertían si el reloj circadiano se reajustaba y destacan que los turnos de trabajo que cambian cada mes serían menos perjudiciales para la salud que los que lo hacen cada pocos días.

Trabajo nocturno en EE.UU.

El trabajo nocturno implica actividad en un momento en el que el cuerpo desea descansar. Según datos de la Agencia de Estadísticas de Trabajo (BLS, por sus siglas en inglés) aproximadamente el 5% de los adultos estadounidenses trabajan por la tarde. Los trabajadores permanentes de la noche y los trabajadores con calendarios irregulares constituyen otro 4%. Además, un 4% tiene horarios de trabajo que rotan. Todos juntos suman aproximadamente 15.5 millones de personas.

Las estadísticas muestran además que aproximadamente entre el 2 y el 10% de los trabajadores de casi cualquier ocupación trabajan los turnos de la tarde, de la noche o tienen calendarios que rotan. Entre la policía y los bomberos, estos tipos de calendarios se presentan más a menudo. Más de la mitad de ellos trabajan por la tarde y por la noche y aproximadamente un cuarto de ellos cambian de turno periódicamente. Muchos trabajadores de transporte y de empresas de servicio público (aproximadamente un quinto de ellos) también trabajan por turnos. Los camioneros que cubren largas distancias recorren a menudo más millas por la tarde o por la noche.

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