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El TDAH podría enmascarar el autismo en los niños pequeños

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
El TDAH podría enmascarar el autismo en los niños pequeños

Los expertos afirman que esto podría llevar a un retraso en la obtención del diagnóstico y el tratamiento correctos

LUNES, 14 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- Los síntomas que se atribuyen al trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) podrían disimular o enmascarar un trastorno del espectro autista (TEA) en los niños muy pequeños, según revela un estudio reciente.

Esto puede crear un retraso significativo en el diagnóstico del autismo. Se necesitaron un promedio de 3 años más para diagnosticar el autismo a niños que inicialmente se pensó que solo tenían un TDAH, según los investigadores.

Ese retraso puede marcar diferencias en el futuro del niño, según el autor del estudio, el Dr. Amir Miodovnik, pediatra del desarrollo en el Hospital Pediátrico de Boston.

"Se ha mostrado que cuanto antes se implementen estos tratamientos para el autismo, mejores resultados obtienen los niños", comentó Miodovnik. "Tres años es una cantidad de tiempo significativa durante la cual los niños no reciben el tratamiento".

El estudio aparece en la edición en línea del 14 de septiembre y se publicará en la edición impresa de octubre de la revista Pediatrics.

El autismo y el TDAH son dos afecciones neurológicas muy diferentes, pero comparten algunos síntomas, algunos factores genéticos y algunas vías cerebrales, comentaron los autores del estudio en la información de respaldo.

Por ejemplo, a los niños que son hiperactivos, impulsivos y que no prestan atención se les podría diagnosticar un TDAH, pero los niños con un TEA podrían presentar síntomas parecidos, según el estudio.

Para ver si un diagnóstico temprano de TDAH interferiría en la detección del autismo, los investigadores observaron los datos de casi 1,500 niños con autismo recogidos de la Encuesta nacional de salud infantil de 2011-2012.

En la encuesta, se preguntó a los padres si habían diagnosticado a sus hijos un TDAH o autismo. También les pidieron que indicaran la edad en la que recibieron el diagnóstico. A aproximadamente el 43 por ciento de los niños les habían dicho que tenían ambas afecciones, reportaron los padres.

Los investigadores descubrieron que a más de 2 de cada 5 niños a los que habían diagnosticado tanto un TDAH como autismo les habían diagnosticado inicialmente un TDAH.

La mayoría de esos niños que habían recibido inicialmente el diagnóstico de TDAH (aproximadamente el 81 por ciento) acabaron recibiendo el diagnóstico de autismo después de los 6 años de edad.

De hecho, a los niños a los que se diagnosticó primero el TDAH tenían casi 17 veces más probabilidades de que les diagnosticaran autismo después de los 6 años de edad que los niños a los que solamente les habían diagnosticado autismo.

Los niños también tenían unas 30 veces más de probabilidades de recibir un diagnóstico de autismo después de los 6 años de edad que los niños a los que se diagnosticó el TDAH y autismo a la vez, o inicialmente autismo y más tarde el TDAH.

Estos resultados indican que los médicos quizá se estén precipitando al diagnosticar el TDAH a una edad demasiado temprana, dijo el Dr. Daniel Coury, jefe de pediatría del desarrollo y conductual del Hospital Pediátrico Nacional y profesor de pediatría clínica y psiquiatría en el Colegio de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio.

"De hecho, estos niños podrían tener un problema del neurodesarrollo que va a cambiar en los siguientes años, y se hará mucho más evidente a los 4 o 5 años de lo que lo es a los 2 años", comentó Coury. "Normalmente no diagnosticamos el TDAH a los niños de 3 y 4 años de edad. Si hacemos un diagnóstico a esa edad tan temprana, quizá deberíamos pensar en un trastorno del desarrollo que es más habitual para ese grupo de edad, como el autismo".

Miodovnik se mostró de acuerdo, e indicó que, en su estudio, a los niños con autismo se les diagnosticó un TDAH a alrededor de los 5 años de edad de promedio, mucho antes que el promedio nacional de 7 años de edad para el diagnóstico típico de TDAH.

Coury dijo que los hallazgos se corresponden con lo que ha observado en su práctica profesional.

"Mi experiencia clínica personal es que vemos una gran cantidad de niños a los que hacemos pruebas del trastorno del espectro autista a una edad más tardía a los cuales previamente se les había diagnosticado el TDAH", comentó. "Existe la tendencia a que una vez que se hace un diagnóstico a un paciente, porque presenta una serie de síntomas que encajan con el diagnóstico, los profesionales clínicos adopten una visión de túnel que puede pasar por alto otros hallazgos".

Los padres que crean que un niño menor de 5 años tiene un TDAH deberían llevar a su hijo a un pediatra del desarrollo, más que a un médico de familia, para asegurarse de que no se pase por alto un posible trastorno de autismo, dijo Miodovnik.

"Si usted sospecha que niños muy pequeños pueden tener un TDAH, lo que probablemente sea mejor para ellos es que los evalúe un especialista, en parte para no pasar por alto el diagnóstico de autismo, y además porque manejar a un niño con un TDAH puede ser complicado", dijo.

Más información

Para más información sobre el autismo, visite los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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