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El hábito de lavarse las manos finalmente se ha puesto de moda, según un estudio de EE. UU.

El hábito de lavarse las manos finalmente se ha puesto de moda,  según un estudio de EE. UU.

La higiene ha mejorado desde 2007, pero la mayoría sigue sin lavarse las manos después de toser o estornudar

LUNES, 13 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Más estadounidenses que nunca antes se lavan las manos después de usar baños públicos, pero los hombres siguen estando menos concienciados que las mujeres sobre este hábito higiénico tan importante, halla un nuevo estudio.

Los investigadores observaron a 6,028 adultos en baños públicos de todo el país en agosto de 2010 y encontraron que el 85 por ciento de ellos se lavaban las manos, en comparación con el 77 por ciento de 2007.

La nueva cifra es el nivel más alto observado desde que se empezaron a realizar estos estudios en 1996, dijo la American Society for Microbiology (ASM) y el Instituto Estadounidense de Limpieza.

Cerca del 77 por ciento de los hombres se lavaron las manos después de usar los baños públicos, en comparación con el 66 por ciento de 2007. Entre las mujeres, la tasa mejoró al pasar de 88 por ciento en 2007 a 93 por ciento en 2010.

El estudio observacional se realizó en seis lugares de cuatro ciudades en las que se realizaron los dos estudios anteriores. Atlanta (Turner Field); Chicago (Museo de Ciencia e Industria, el Acuario Shedd); ciudad de Nueva York (Grand Central Station, Penn Station); y San Francisco (Ferry Terminal Farmers Market).

La mayor diferencia en el lavado de manos entre hombres y mujeres se observó en Turner Field, el 65 por ciento de los hombres y el 98 por ciento de las mujeres. De todos los lugares del estudio, esa fue la tasa más baja para los hombres y la más alta para las mujeres.

En general, Chicago y San Francisco tuvieron la tasa más alta de lavado de manos (89 por ciento), seguido de Atlanta (82 por ciento) y Nueva York (79 por ciento). El lugar con la tasa más alta en general fue el Museo de Ciencia e Industria de Chicago (93 por ciento).

Se tenía previsto presentar los hallazgos del estudio el 13 de septiembre en la Conferencia Intercientífica sobre Agentes Antimicrobianos y Quimioterapia en Boston.

"Estamos muy contentos de ver estos resultados, puesto que sugieren que nuestra campaña es efectiva", señaló la Dra. Judy Daly, vocera de la American Society for Microbiology y directora de microbiología clínica en el Centro Médico Infantil Primario de Salt Lake City, Utah, en un comunicado de prensa de la ASM.

Una encuesta telefónica independiente de 1,006 adultos estadounidenses encontró que el 96 por ciento dijo que siempre se lavaba las manos en los baños públicos, una tasa que se mantuvo relativamente igual durante años.

La encuesta telefónica también encontró que el 89 por ciento de los encuestados señaló que siempre se lavaba las manos después de ir al baño en su casa y el 82 por ciento apuntó que siempre lo hacía después de cambiar un pañal, por encima del 73 por ciento en 2007. Las mujeres son más propensas que los hombres a lavarse las manos después de cambiar un pañal, 88 por ciento frente a 80 por ciento.

En general, el 77 por ciento de los encuestados dijo que siempre se lavaba las manos antes de comer. Una vez más, las mujeres fueron más propensas que los hombres a hacerlo, 83 por ciento frente a 71 por ciento.

Sólo el 39 por ciento de los participantes de la encuesta señaló que siempre se lavaba las manos después de toser o estornudar.

"Aunque estamos contentos con los últimos resultados, aún queda mucho trabajo por hacer", destacó Daly. "Sólo una minoría indica que se lava las manos después de toser o estornudar. Lavarse las manos en este contexto es muy importante porque sabemos ahora que muchas enfermedades respiratorias y gastrointestinales se transmiten principalmente a través del contacto de manos contaminadas con las membranas mucosas de los ojos, la nariz o la boca".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., que realizan una campaña nacional para fomentar el lavado de las manos, recomienda que las personas deben usar jabón y agua tibia, frotarse ambas manos durante al menos 20 segundos y , si es posible, usar una toalla de papel para cerrar el grifo.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el lavado de manos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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