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El exceso de peso en las mujeres de mayor edad se relaciona con reducciones de la memoria

Por Madonna Behen, Reportero de Healthday -
El exceso de peso en las mujeres de mayor edad se relaciona con reducciones de la memoria

Investigadores hallan que el impacto de los kilos adicionales es peor para las que tienen grasa alrededor de las caderas

MIÉRCOLES, 14 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Las mujeres de mediana edad que tienen exceso de peso podrían tener otra motivación más para eliminar esos kilos de más. Investigadores hallan que entre más pese una mujer posmenopáusica, peor será su memoria.

Además, los autores del estudio anotaron que el impacto negativo sobre la memoria fue más pronunciado en las mujeres "con forma de pera" que llevan peso adicional alrededor de las caderas y menos de un factor en mujeres "con forma de manzana" que la llevan alrededor de la cintura.

En el nuevo estudio, los investigadores hallaron que por cada punto de aumento en el índice de masa corporal (IMC) de una mujer, su puntaje en una prueba estandarizada de memoria (aunque aún estaba en el rango normal) se redujo en un punto. El IMC es una proporción entre el peso y la estatura de una persona.

El estudio, que se basa en datos de cerca de 9,000 mujeres que participaron en la Iniciativa de Salud de la Mujer (Women's Health Initiative), un estudio de gran tamaño sobre mujeres posmenopáusicas, financiado por el gobierno, fue dado a conocer el 14 de julio antes de la publicación impresa de agosto de la Journal of the American Geriatrics Society.

"Este estudio realmente resalta la importancia de mantener un peso corporal ideal", señaló la Dra. Diana Kerwin, investigadora líder y profesora asistente de medicina de la división de geriatría de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern de Chicago. "Aún si una mujer considera que en general es saludable porque su presión arterial y sus niveles de colesterol son buenos, lo que estos hallazgos sugieren es que también necesita prestar atención a su peso, porque no solo es bueno para su corazón sino para su cerebro".

Para el estudio, Kerwin y sus colegas examinaron datos sobre 8,745 mujeres entre los 65 y los 79 que no mostraban señales de demencia ni otras anormalidades cerebrales. Además de examinar el IMC y las medidas de cintura y cadera (para determinar la distribución de la grasa corporal), también revisaron los puntajes de las mujeres en una prueba de funcionamiento cognitivo de cien puntos, conocida como Miniexamen del estado mental modificado. Cerca del 70 por ciento de las mujeres tenían sobrepeso o eran obesas.

Luego de controlar la edad, el nivel educativo y las enfermedades vasculares que han demostrado incrementar el riesgo de demencia, como accidente cerebrovascular, los investigadores hallaron que la relación entre obesidad, peor memoria y función cerebral se mantuvo. Kerwin, que realizó el estudio mientras era investigador geriátrico del Colegio Médico de Wisconsin, agregó que, aunque los puntajes de las mujeres continuaban en el rango normal, señaló que el peso tenía claramente efectos perjudiciales.

Kerwin aseguró que hacen falta más estudios para confirmar y explicar la aparente disparidad entre mujeres con forma de pera o de manzana. Sin embargo, una posibilidad es que el tipo de grasa que se deposita en las caderas es más propenso a liberar hormonas perjudiciales para la función cerebral, dijo. Un estudio de seguimiento que actualmente se encuentra en etapas de planeación consistirá en realizar IRM de los cuerpos de las mujeres "para que podamos examinar cuanta grasa abdominal tienen, frente a la grasa en las caderas y saber si existe alguna diferencia en el funcionamiento cerebral, explicó Kerwin.

Este estudio va más allá que muchos otros sobre la forma del cuerpo, en el que se halla que las mujeres obesas con forma de manzana, y no la que tienen forma de pera, estaban en mayor riesgo de diabetes, enfermedad cardiaca y demencia.

"Lo que este estudio nos dice realmente es que hay algo acerca de la obesidad que te pone en riesgo de demencia y que no depende de otros factores, como la enfermedad vascular", aseguró el Dr. Gary Kennedy, director de psiquiatría geriátrica del Centro Médico Montefiore de la ciudad de Nueva York.

Kennedy agregó que esperaba que los resultados instaran a más mujeres de mayor edad a hacer ejercicio regularmente para mantener un peso saludable. "Esto realmente es un llamado para que las mujeres se esfuercen por ser más activas, por encontrar a alguien con quien hacer ejercicio y para hacer un poco todos los días", dijo.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina tiene más información sobre los cambios en la forma corporal relacionados con el envejecimiento.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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