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El cerebro se desarrolla más rápidamente en áreas que diferencian a los seres humanos de los monos, según plantea un estudio

El cerebro se desarrolla más rápidamente en áreas que diferencian a los seres humanos de los monos, según plantea un estudio

Una investigación se centra en la corteza cerebral, sede de las funciones mentales superiores

MARTES, 13 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Una investigación reciente halla que las regiones del cerebro humano que se desarrollan más rápidamente durante la niñez son prácticamente idénticas a las regiones más diferentes entre seres humanos y monos.

El descubrimiento fue realizado por investigadores estadounidenses que realizaron escáneres cerebrales de bebés nacidos a término y adultos jóvenes para evaluar las diferencia en los escáneres cerebrales entre los dos grupos de edad, parte de un estudio de gran tamaño sobre los efectos del nacimiento prematuro en el desarrollo cerebral.

El estudio halla que la corteza cerebral, el área arrugada de la superficie cerebral responsable por las funciones mentales superiores como el lenguaje y el razonamiento, se desarrolla de manera desequilibrada. Aunque todas las regiones se expanden a medida que madura el cerebro, entre la cuarta y la tercera parte de la corteza cerebral se expanden cerca del doble que otras áreas corticales durante el desarrollo normal.

Los hallazgos aparecen en la edición del 12 de julio de Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Por medio de comparaciones entre seres humanos y macacos, mi laboratorio mostró anteriormente que muchas de estas regiones de alto crecimiento se expanden en seres humanos como resultado de cambios evolutivos recientes que hicieron al cerebro humano mucho más grande que el de cualquier otro primate. La correlación no es perfecta, pero es demasiado buena para dejarla al azar", aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de Washington de San Luis, David Van Essen, autor principal, profesor Edison y jefe del departamento de anatomía y neurobiología de la Facultad de medicina de la universidad.

Los investigadores ahora realizan escáneres de los cerebros de bebés prematuros en el momento del nacimiento y años después en un esfuerzo por aprender más acerca de cómo afectan los nacimientos prematuros el desarrollo cerebral. También quieren explorar la función que los problemas estructurales en el cerebro podrían tener en afecciones como el autismo, el trastorno por déficit de atención y las dificultades para la lectura.

Más información

Zero to Three tiene más información sobre el desarrollo cerebral.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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