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El cambio climático es una 'emergencia médica' que conlleva importantes riesgos

Por HealthDay -
El cambio climático es una 'emergencia médica' que conlleva importantes riesgos

Una comisión internacional afirma que se podrían revertir 50 años de avances globales en la salud

Los riesgos de salud que plantea el cambio climático tienen el potencial de ser suficientemente graves como para deshacer 50 años de avances en la salud global, según los hallazgos de una nueva comisión.

"El cambio climático tiene el potencial de revertir los avances de salud que se han logrado a través del desarrollo económico en las últimas décadas, no solo a través de los efectos directos sobre la salud de un clima cambiante y más inestable, sino también a través de medios indirectos, como un aumento en la migración y una reducción en la estabilidad social", advirtió el copresidente de la comisión, el Dr. Anthony Costello, director del Instituto de Salud Global del Colegio Universitario de Londres (UCL), en Inglaterra.

Pero los científicos aconsejaron que tomar medidas para minimizar o adaptarse al cambio climático, como reducir la contaminación atmosférica o consumir una dieta saludable, podría tener unos beneficios significativos para la salud de las personas de todo el mundo.

Al realizar ajustes ante el cambio climático ahora, "también podemos beneficiar la salud, y afrontar el cambio climático de hecho representa una de las mayores oportunidades de beneficiar a la salud humana para las generaciones venideras", aseguró Costello en un comunicado de prensa de la revista The Lancet, donde se publicó el estudio el 22 de junio.

Aunque la financiación y la tecnología necesarias para implementar cambios positivos están disponibles, se carece del respaldo político global, dado que los riesgos de salud asociados con el cambio climático se subestiman en gran medida, según el informe.

La comisión incluyó un equipo interno de científicos, ingenieros, economistas, funcionarios de salud y expertos en política europeos y chinos. Su meta era realizar una serie de recomendaciones para los legisladores que puedan ayudar a garantizar una respuesta efectiva al cambio climático.

Las mayores amenazas vinculadas con el cambio climático surgen del aumento en los eventos climáticos extremos, sobre todo las olas de calor. Las inundaciones, las sequías y las tormentas también presentan significativos problemas de salud, señaló el informe.

El cambio climático también tiene implicaciones indirectas para la salud, anotó el informe. Éstas incluyen cambios en la contaminación atmosférica, la falta de comida y la desnutrición, la migración forzada, los conflictos y los cambios en los patrones de las enfermedades infecciosas.

Otro copresidente de la comisión enfatizó la urgencia de la situación.

"El cambio climático es una emergencia médica", señaló en el comunicado de prensa el Dr. Hugh Montgomery, director del Instituto de Salud y Rendimiento Humanos del UCL. "Por tanto demanda una respuesta de emergencia, usando tecnologías disponibles ahora mismo. Bajo esas circunstancias, ningún médico consideraría que una serie anual de discusiones de caso y aspiraciones sería lo adecuado, pero eso es exactamente la forma en que se está realizando la respuesta global al cambio climático".

El informe describió varias formas para abordar el cambio climático que señaló que podrían tener beneficios inmediatos de salud para la gente de todo el mundo:

  • Reducir las emisiones de combustible fósil provocaría un declive en las enfermedades pulmonares.
  • Caminar o montar bicicleta, en lugar de conducir, podría reducir la contaminación atmosférica y la cantidad de accidentes de coche.
  • Desplazarse a pie o en bicicleta también podría reducir la prevalencia de problemas de salud graves y crónicos, como la obesidad, la diabetes, la enfermedad cardiaca y el accidente cerebrovascular.
  • Consumir una dieta más saludable y menos carne roja en respuesta al cambio climático también podría ofrecer beneficios para la salud.

Peng Gong, copresidente de la comisión, de la Universidad de Tsinghua en Beijing, China, dijo que "la comunidad sanitaria ha respondido a muchas amenazas graves de salud en el pasado. Se enfrentó a unos intereses tan poderosos como la industria tabacalera, y lideró la lucha contra el VIH/SIDA. Ha llegado el momento de que lideremos el camino en respuesta a otra gran amenaza para la salud humana y ambiental en nuestra generación".

La comisión también recomendó la creación de un nuevo organismo global independiente con la misión de monitorizar el cambio climático y la salud global. Esa coalición haría un informe cada dos años sobre los efectos de salud del cambio climático, controlaría el avance de las políticas diseñadas para mitigar el cambio climático, y haría nuevas sugerencias sobre cómo adaptarse más al cambio climático e implementar sistemas sanitarios sostenibles y de baja emisión de dióxido de carbono.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los efectos del cambio climático para la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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