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Aire limpio en California habría mejorado la salud infantil

Por HealthDay/HolaDoctor -
Aire limpio en California habría mejorado la salud infantil
CRÉDITO: THINKSTOCK

A medida que se redujeron los niveles de esmog en las dos últimas décadas, los niños de ocho comunidades sufrieron menos problemas respiratorios.

El sur de California tiene un aire más limpio ahora que hace 20 años, y los niños podrían estar respirando mejor a causa de ello, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores hallaron que a medida que el nivel de esmog en ocho comunidades del área de Los Ángeles se redujo, los niños eran menos propensos de sufrir bronquitis, congestión y tos crónica.

Los hallazgos, publicados el 12 de abril en la revista Journal of the American Medical Association, no demuestran que las mejoras en la calidad del aire sean las responsables.

"Tenemos el cuidado de afirmar que se trata de una asociación. No podemos afirmar que haya una relación de causalidad con certeza", dijo el investigador principal, Kiros Berhane, profesor de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, en Los Ángeles.

Aun así, dijo Berhane, los hallazgos tienen "mucha credibilidad", en parte porque el estudio dio seguimiento a niños que viven en el mismo grupo de comunidades de 1993 a 2012.

Y, dijo, los resultados anteriores del estudio mostraban un patrón similar: los niños que vivían en esas comunidades en los últimos años tienen una función pulmonar más fuerte, en comparación con sus iguales en los años 90.

En resumen, dijo Berhane, el estudio sugiere que reducir la contaminación atmosférica podría ser beneficioso para la salud respiratoria de los niños.

"Para los padres, eso podría sonar a algo que ya sabían", añadió. "Pero esto nos da evidencias científicas".

Los hallazgos se basan en 3 grupos de niños que vivían en las mismas ocho comunidades, pero se les dio seguimiento a lo largo de distintos periodos: 1993-2001; 1996-2004; y 2003-2012.

En ese periodo de 20 años, los niveles de contaminación atmosférica se redujeron sustancialmente, halló el estudio. La contaminación de "partículas finas", que son emitidas por los coches y la actividad industrial, se redujo en un 47 por ciento de promedio, por ejemplo.

Y esa reducción, a su vez, se vinculó con una reducción del 32 por ciento en los síntomas de bronquitis en los niños con asma. De forma parecida, las reducciones en otro contaminante del aire, el dióxido de nitrógeno, se relacionó con un descenso del 21 por ciento en los síntomas de bronquitis en los niños con asma.

Según Berhane, los síntomas de bronquitis incluían la bronquitis declarada (inflamación de los tubos por los que entra y sale el aire de los pulmones), tos diaria que dura al menos 3 meses seguidos, y congestión o mucosidad que no está vinculada con un resfriado.

Los niños con asma son especialmente susceptibles a ese tipo de problemas, explicó Berhane.

Pero el estudio también halló que incluso para los niños sin asma, el aire más limpio se relacionó con una reducción de los síntomas de bronquitis.

"Eso significa que vivir en un ambiente más limpio podría tener un impacto positivo en la salud respiratoria de los niños, tanto si tienen asma como si no", señaló Berhane.

Dan Greenbaum, presidente del Health Effects Institute, una organización sin ánimo de lucro en Boston, indicó que muchos niños estadounidenses tienen asma. De modo que cualquier medida para mejorar su salud tendría un gran impacto en la salud pública, dijo.

"Pero este estudio sugiere que más allá de los niños a los que se ha diagnosticado asma, hay subgrupos de otros niños que están en riesgo por la contaminación atmosférica, y podrían beneficiarse de un aire de mejor calidad", dijo Greenbaum, cuya organización financió parcialmente la investigación.

El área de Los Ángeles fue conocida en su día por el esmog. Pero en los últimos 20 años, California ha instaurado unos estándares más estrictos para las emisiones de los vehículos, y se ha intentado refrenar la contaminación de los grandes puertos de las afueras de Los Ángeles y Long Beach.

Los últimos hallazgos sugieren que esas medidas podrían ayudar a los niños a respirar mejor, dijo Berhane. Pero, "eso no significa que ya podamos tener una actitud autocomplaciente", añadió.

"En California, la cantidad de coches que hay en la carretera siempre va en aumento", indicó Berhane. "Y esperamos que haya más actividad en los grandes puertos".

Además, Los Ángeles y otras partes del sur de California siguen siendo prominentes en las listas de "las ciudades más contaminadas" de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

Pero las implicaciones del estudio van mucho más allá del sur de California, según Greenbaum. Dijo que es probable que los niños de otros lugares presentaran unos beneficios en su salud parecidos por un aire más limpio.

"No hay razones para creer que esto no aplicaría en otras regiones de EE. UU.", señaló.

Más información

Compruebe qué lugar ocupa su área en la clasificación de la calidad del aire de la Asociación Americana del Pulmón.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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