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El 40 por ciento de los adultos mayores reportan tener una discapacidad

El 40 por ciento de los adultos mayores reportan tener una discapacidad

Un análisis del gobierno de EE. UU. también encontró que el 15 por ciento tenían tres o más problemas

MARTES, 2 de diciembre de 2014 (HealthDay News) -- Casi el 40 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años (unos 16 millones de personas) viven con al menos una discapacidad, muestra un informe reciente del gobierno federal.

Los hallazgos son motivo de preocupación porque más del 13 por ciento de los estadounidenses (casi 41 millones de personas) tienen más de 65 años, según el informe del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

"Los primeros miembros de la generación de la postguerra cumplieron los 65 en 2011, y EE. UU. podría experimentar una expansión rápida en el número de personas con discapacidades en las dos próximas décadas", escribieron los autores del informe.

"El futuro de la discapacidad entre los estadounidenses mayores se verá afectado por la forma en que este país se prepare para y maneje el complejo grupo de eventos demográficos, fiscales, médicos, tecnológicos y de otro tipo que sucederán en las próximas décadas", añadieron.

El informe, publicado el martes, analiza datos del Censo de EE. UU. de 2008 a 2012. Los investigadores encontraron que el número de discapacidades aumenta con la edad. De hecho, las personas a partir de los 85 años presentaban más del 25 por ciento de todas las discapacidades entre los adultos mayores, aunque apenas representaban el 14 por ciento de la población de adultos mayores en total.

Los adultos mayores de 65 a 74 años conformaban el 37 por ciento de los mayores con discapacidades, y los de 75 a 84 conformaban el 38 por ciento, mostró el informe.

Casi dos terceras partes de los adultos mayores con discapacidades eran mujeres. Pero los hombres mayores eran mucho más propensos que las mujeres mayores a tener problemas graves de audición, con un 52 por ciento frente a un 32 por ciento.

Otros adultos mayores que tenían más probabilidades de sufrir de una discapacidad incluían a los que tenían una educación inferior a la secundaria, los que vivían solos o cerca de la pobreza, y los que habían enviudado, según el informe.

El informe se enfocó en seis tipos de discapacidad: los problemas con el oído, la vista, el pensamiento y la memoria, para caminar, para cuidar de sí mismo y para vivir de forma independiente. El tipo más común de discapacidad fue la dificultad para caminar o subir las escaleras, que reportaron dos terceras partes de los adultos mayores con discapacidad.

Otros tipos comunes de discapacidad incluyeron los problemas para vivir de forma independiente (casi un 48 por ciento) y los problemas auditivos (el 40 por ciento).

La buena noticia es que alrededor del 61 por ciento de los adultos mayores no sufrían de ninguno de los seis tipos de discapacidad medidos en el informe.

El 16 por ciento de los adultos mayores tenían al menos una discapacidad, el 8 por ciento tenían al menos dos y casi el 15 por ciento tenían tres o más discapacidades, encontró el estudio.

El 7 por ciento de los de 65 a 74 años, el 17 por ciento de los de 75 a 84, y el 42 por ciento de los mayores de 85 reportaron tres o más tipos de discapacidad.

Los adultos mayores negros e hispanos con una discapacidad tenían unas tasas más altas de pobreza, y los negros y los blancos con una discapacidad tenían unas tasas más altas de vivir solos, anotó el informe.

Alrededor de la mitad de los adultos mayores con una discapacidad vivían en nueve de los estados más poblados: California, Florida, Texas, Nueva York, Pensilvania, Ohio, Illinois, Michigan y Carolina del Norte.

Pero las áreas en el sur, sobre todo en los Apalaches centrales y el Delta del Mississippi, tendían a tener unas tasas más altas de discapacidad entre los adultos mayores. El informe halló que la tasa más alta, del 48 por ciento, la tenía Mississippi. La tasa más baja, del 35 por ciento, la tenía Arizona.

"La discapacidad se puede reducir mediante un mejor tratamiento médico, unos cambios conductuales positivos, un uso más amplio de las tecnologías de asistencia, el aumento de los niveles educativos y las mejoras en el estatus socioeconómico", escribieron los autores del informe.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. le ofrecen consejos para un envejecimiento saludable.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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