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EE.UU.: una de cada seis personas tiene artritis

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EE.UU.: una de cada seis personas tiene artritis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un mal debilitante que provoca varias enfermedades y lleva lentamente a la discapacidad. Un experto en el tema nos explica cómo sobrellevar esta condición crónica incurable y a pesar de ello, tener una buena calidad de vida.

Cuando una persona siente dolor en los huesos o en las articulaciones, o comienza a experimentar rigidez en los brazos o en las piernas, es probable que padezca artritis.

Existen más de 100 tipos diferentes de artritis, entre las que se incluyen enfermedades que afectan los huesos, los músculos, las articulaciones y los tejidos que las sostienen, y puede manifestarse en personas de cualquier edad. La más común es la artritis reumatoide, informa la Arthritis Foundation.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en 2011, último año del que se disponen estadísticas, uno de cada seis personas padecen artritis en el país y se calcula que 3.1 millones de adultos hispanos viven con esta condición, donde la prevalencia es mayor en los puertorriqueños, alcanzando un 22% en ese grupo.

¿Cuál es la causa de la artritis? El Doctor Beauperthuy-Rojas, Cirujano Ortopédico (Board Certified) por el Consejo Americano de Ortopédicos, es experto en el tratamiento de esta condición y explica que hay varias razones, una de ellas puede ser la edad, varias enfermedades como la de Lyme, una infección o lesión en el hueso o cartílago, fallas en el sistema autoinmune, exceso de ejercicio o fuerza desgastante, un hongo o un virus que puede infectar las articulaciones, o puede ser el efecto de determinadas medicinas como los esteroides, además de la obesidad y la herencia familiar.

“En este largo proceso degenerativo para el que no existe cura, el paciente debe saber que los fármacos lo ayudarán a vivir sin dolor, pero no detienen la enfermedad, aunque sí hay una serie de factores que se pueden modificar o mejorar para llevar una vida normal”, señala el Dr. Rojas.

Mientras los científicos siguen investigando para descubrir el gen causante de la enfermedad, el especialista sostiene que quien ha sido diagnosticado con artritis “debe tratar de bajar de peso si es que tiene sobrepeso, mantenerse activo realizando actividad aeróbica para que sus articulaciones tengan más flexibilidad, descansar lo suficiente y no fumar”.

Parece que el mal tiempo tiene algo que ver: tal vez has escuchado o experimentado que los huesos duelen más según el clima. Y es preciso aclarar que las condiciones climáticas no son una causa de la artritis, pero sí pueden influir en cómo se siente el paciente. A veces el dolor o la rigidez aumentan con el clima frío, la humedad de la lluvia o la nieve, un descenso de la presión barométrica y un aumento de la humedad justo antes de una tormenta.

Terapias complementarias y soluciones

Además de la terapia indicada por el médico, existen una serie de alternativas que pueden ser de ayuda para aliviar el dolor, por ejemplo: acupuntura, retroalimentación, masajes, relajación, ultrasonido, calor/frío, aromaterapia y homeopatía, que han demostrado funcionar bien según cierta base científica.

Pero cuando una persona ya lleva varios años de padecer artritis y el dolor es tan intenso que no le permite desarrollar una vida normal acorde a su edad, la alternativa es someterse a un reemplazo de rodilla o de cadera. “Esta solución brinda al paciente la posibilidad de tener una vida activa, trabajar, caminar y hasta desarrollar un deporte como tenis o ciclismo sin experimentar dolor, dado que luego de un par de semanas de molestias, se empieza a vivir sin dolor” señaló el Dr. Rojas.

¿Cómo prevenir la artritis?

Según la Arthritis Fountation, se debe:

  • Mantener un peso corporal adecuado o adelgazar, si se trata de una persona con exceso de peso, puede reducir el riesgo de desarrollar osteoartritis en las rodillas y en las caderas.
  • En el caso de los hombres, se debe evitar el aumento excesivo de peso durante los primeros años de la edad adulta para reducir el riesgo de desarrollar gota.
  • El tratamiento precoz de la infección de garganta causada por estreptococos ayuda a prevenir el desarrollo de fiebre reumática.
  • Evitar las picaduras de garrapatas y recurrir al tratamiento precoz en caso de erupción cutánea puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme.
  • Trate de impedir lesiones en las articulaciones y procure no realizar movimientos repetitivos que pudieran dañar u ocasionar lesión en las articulaciones.
  • Hable con su médico sobre suplementos vitamínicos y minerales. Poseer insuficientes niveles de vitamina D baja la cantidad de calcio que puede absorber el cuerpo. Esto, aunado a bajos niveles de calcio con la edad, puede contribuir a la osteoporosis
  • Fortalezca los músculos que rodean las articulaciones, especialmente los de la rodilla; esto permite reducir el riesgo de desgaste de la articulación y prevenir lesiones. Haga ejercicio regularmente.
  • Si es mujer que ha pasado por la menopausia, consulte con su doctor sobre la terapia de reemplazo hormonal.
  • Evite fumar y limite su consumo de alcohol para ayudar a evitar la osteoporosis.

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