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Dieta mediterránea prevendría úlceras de estómago

Por HolaDoctor -
Dieta mediterránea prevendría úlceras de estómago
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Varios ingredientes típicos de la dieta mediterránea como las acelgas, espinacas, lechugas, manzanas o el vino tinto evitarían el desarrollo de úlceras estomacales, así lo afirma una investigación de científicos portugueses. Este es un nuevo beneficio que se suma a la larga lista de los que ya se conocían sobre este tipo de alimentación que muchos llaman un "estilo de vida".

De acuerdo con el estudio encabezado por João Laranjinha y Bárbara Rocha de la Universidad de Coimbra, Portugal, la combinación de las moléculas de nitrito que se encuentran en los vegetales verdes (acelgas, espinacas o lechugas) y los polifenoles (manzanas y vino tinto) presentes en la dieta, forman óxido nítrico, una molécula esencial para proteger el estómago de los procesos ulcerosos.

La investigación basada en experiencias con modelos animales e incluso con humanos revela beneficios desconocidos, pues individualmente el nitrito, formado por ácido nitroso con una base, es considerado una molécula altamente tóxica asociada al cáncer de estómago, mientras que a los polifenoles se le atribuyen propiedades antioxidantes.

Los autores resaltaron que el estómago es "un birreactor que promueve las condiciones adecuadas para la producción de óxido nítrico en cantidad suficiente".

En el organismo, la sangre transporta los nitratos a las glándulas salivares, donde están concentrados. Cuando comemos alimentos con nitratos, nuestra saliva se carga de una gran cantidad de nitratos que las bacterias de la boca convierten en nitritos. Cuando los ingerimos, se mezclan con los jugos gástricos y se convierten en óxido nítrico que activa en las membranas mucosas sus mecanismos de protección y reduce así el riesgo de padecer problemas estomacales, como las úlceras.

Más de la dieta mediterránea

La dieta mediterránea, consagrada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO por su sabor y sus beneficios a la salud, incluye cantidades mayores de aceite de oliva, verdura, fruta y pescado, y un consumo menor de carne y productos lácteos. Además de las acelgas, espinacas y lechugas, el repollo blanco, la remolacha, el apio y la berenjena también contienen nitritos, mientras más verde sea la hortaliza o verdura mayores cantidades de la molécula. Los polifenoles se encuentran en abundancia en frutas como albaricoques, cerezas, arándanos y granadas.

¿Qué es una úlcera de estómago?

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado está protegido contra los ácidos irritantes producidos en el estómago. Si este revestimiento protector deja de funcionar correctamente y se rompe, ocasiona inflamación (gastritis) o una úlcera.

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que una úlcera péptica es una llaga en la mucosa que recubre el estómago o el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. El síntoma más común es un ardor en el estómago y ocurren cuando los ácidos que lo ayudan a digerir los alimentos dañan las paredes del estómago o del duodeno.

Una úlcera péptica en el estómago se llama gástrica. Una úlcera en el duodeno se denomina duodenal. La causa más común es la infección por una bacteria llamada Helicobacter pylori. Otra causa es el uso prolongado de antiinflamatorios no esteroides, tales como la aspirina y el ibuprofeno. El estrés y las comidas picantes no causan úlceras, pero pueden empeorarlas.

Para detectar una infección por Helicobacter pylori, el doctor realizará exámenes de sangre, de aliento o fecales. También podrá examinar dentro del estómago y del duodeno haciendo una endoscopía o rayos X.

Las úlceras pépticas empeorarán si no se tratan. El tratamiento puede incluir medicinas para reducir los ácidos del estómago o antibióticos para matar el Helicobacter pylori. Los antiácidos o la leche no curan las úlceras aunque pueden aliviarlas temporalmente. Dejar de fumar y evitar el consumo del alcohol puede ayudar. La cirugía puede ser necesaria para las úlceras que no sanan.

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