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Descubren antiinflamatorio no adictivo

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Descubren antiinflamatorio no adictivo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Después de cinco años de investigación, un grupo de médicos de la Universidad de Stanford descubrieron un compuesto analgésico no adictivo y seguro para combatir la inflamación y el dolor. Una esperanza para millones de personas que padecen de dolores y consumen fármacos para combatirlos.

Buscar alivio para el dolor puede transformarse en un arma de doble filo. En EE.UU. 46 personas al día, o casi 17,000 al año, mueren de sobredosis de medicamentos. Eso es más del 400% si se compara con datos del año 1999, y uno de los principales problemas son los fármacos opioides.

Por eso, el hallazgo de un grupo de científicos estadounidenses será muy valorado: ellos descubrieron los poderes del nuevo compuesto llamado Alda-1 (aldehído deshidrogenasa) en forma accidental mientras estaban tratando de averiguar por qué los bebedores moderados de alcohol tienen ataques al corazón menos graves que los no bebedores o los que beben demasiado.

La razón es que el alcohol aumenta una enzima que descompone los aldehídos, unos compuestos tóxicos que se forman frente a un ataque al corazón. Y la inflamación o dolor provoca la misma acumulación de aldehídos tóxicos que se produce cuando una persona tiene un ataque cardíaco, por lo que los investigadores se encontraron con la clave de un nuevo analgésico y decidieron probarlo en laboratorio.

Cuando lo pusieron a prueba en ratones, comprobaron su efectividad: al recibir Alda-1, éstos sentían menos dolor, expresaron los científicos. Los resultados del estudio fueron publicados en Science Translational Medicine.

"Encontrar un nuevo medicamento para el dolor es importante porque necesitamos un fármaco más seguro, hay 17,000 muertes por sobredosis de opiáceos recetados de un año" dijo Daria Mochly-Rosen, la autora principal. “Esperemos que este hallazgo se traduzca en ayudar a las personas que tienen dolor inflamatorio" agregó.

¿Qué es la inflamación?

Es la respuesta protectora natural del cuerpo a cualquier lesión, irritación o cirugía. Este proceso de “defensa” natural lleva un mayor torrente sanguíneo al área afectada, lo que produce una acumulación de líquidos. A medida que el cuerpo acumula esta respuesta protectora, los síntomas de la inflamación se desarrollan, tales como la hinchazón, dolor y aumento del calor y enrojecimiento de la piel, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

La inflamación puede ser aguda o crónica. La primera ocurre como una respuesta inmediata a un traumatismo (una lesión o cirugía), habitualmente en el curso de las siguientes 2  horas. Cuando es crónica, refleja una respuesta continua a un padecimiento médico de largo plazo, tal como la artritis.

El dolor es una sensación desencadenada por el sistema nervioso. En su forma más benigna, nos avisa que algo no está bien, que debemos tomar medicamentos o ver al médico, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

En el peor de los casos, el dolor nos quita productividad, bienestar, y para quienes sufren de una enfermedad prolongada, la vida. De ahí que los científicos estén tan ocupados en desarrollar nuevas formas de combatirlo.

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