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Desarrollan compuesto para superar adicción a la cocaína

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Desarrollan compuesto para superar adicción a la cocaína
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un novedoso compuesto que actúa sobre un importante receptor cerebral abre nuevas esperanzas para acabar y superar la adicción a la cocaína, al menos así se ha comprobado en experimentos con animales realizados en la Universidad de Buffalo, Estados Unidos.

Los hallazgos publicados en la revista Neuropsychopharmacology sobre el compuesto RO5263397 aseguran que tiene un buen potencial para tratar la adicción y que mitigó de manera notable una amplia gama de comportamientos relacionados.

Los resultados sugieren que el RO5263397 ayudaría a estimular el receptor TAAR 1 (por las siglas de su nombre en inglés, Trace Amine Associated Receptor 1), una sustancia muy relacionada con la dopamina (una de las moléculas dominantes en el cerebro que contribuye al apego de cocaína) y un prometedor blanco terapéutico en el que se podría actuar para desenganchar a los adictos.

Los investigadores pusieron a prueba la hipótesis utilizando animales adictos a la cocaína y el RO5263397 para estimular los receptores TAAR 1. Al medir la intensidad con la que los animales estaban dispuestos a trabajar para conseguir una inyección de cocaína, los investigadores constataron que el RO5263397 bloqueaba los efectos gratificantes de la droga y logro que las ratas estuvieran menos dispuestas a trabajar por la cocaína, con lo que disminuyó su uso.

Más sobre la cocaína

De acuerdo con el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés), la cocaína es una poderosa droga que estimula el cerebro y las personas que la consumen pueden desarrollar una fuerte adicción. Es posible que tengan que consumir cada vez más droga para estimularse.

Se vende en las calles en forma de polvo blanco y fino. Existen dos formas de cocaína: sal de hidroclorato y cristales de cocaína (crack). La sal se disuelve en agua. Las personas pueden inyectársela en una vena o inhalarla por la nariz. Los cristales pueden fumarse. La forma de la cocaína que se fuma se conoce como crack.

Independientemente de la forma en que se consuma, la cocaína es peligrosa. Algunos de los problemas comunes más graves son:

  • Problemas cardíacos, incluyendo infartos
  • Efectos respiratorios, incluyendo insuficiencia respiratoria
  • Problemas en el sistema nervioso, incluyendo derrame cerebral
  • Problemas digestivos

Cualquiera de ellos puede ser mortal. El consumo de la cocaína combinado con las bebidas alcohólicas es una causa común de muerte relacionada con las drogas.

De acuerdo con La Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH, por sus siglas en inglés) aproximadamente hay 1.9 millones de usuarios de cocaína (es decir, que la habían consumido por lo menos una vez en el mes anterior a ser encuestados). De éstos, unos 359,000 son usuarios actuales de crack.

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