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Crean venas a partir de células madre

Por HolaDoctor -
Crean venas a partir de células madre
CRÉDITO: THINKSTOCK

Con ayuda de las células madre, un grupo de médicos logró "cultivar" una vena que sirvió para salvar la vida de una niña de 10 años. Si esto puede hacerse ahora, ¿qué tan cerca estamos de que se creen órganos más grandes en el laboratorio?

En Suecia, una niña de 10 años con una vena bloqueada recibió una vena nueva, la cual fue creada por los médicos en el laboratorio a partir de las células madre de la paciente, según informa un reporte médico publicado en The Lancet.

"Éste es un gran paso en la ingeniería de tejidos: pronto podríamos crear órganos a la medida para los pacientes que los necesitaran", destaca el Dr. Suchitra Sumitran-Holgersson, de la Universidad de Gothenburg, y miembro del equipo médico que llevó a cabo la operación.

La pequeña, cuyo nombre no se reveló, fue diagnosticada con una obstrucción en la vena porta, la cual se encarga de llevar sangre de los intestinos y el bazo al hígado. De acuerdo con los especialistas, una obstrucción en este vaso sanguíneo puede provocar sangrado gastrointestinal, varices en el esófago e incluso la muerte.

Este problema suele tratarse haciendo un by-pass con una vena del propio paciente; sin embargo, los médicos no encontraron cómo extraer de la niña una vena lo suficientemente larga para hacer el puente.

Debido a esto, en 2011 los médicos recurrieron a otra estrategia: tomaron una vena de un donador muerto, y le quitaron todas las células para dejar sólo un tubo conformado de proteína. Luego, los médicos bañaron el tubo en un cultivo de células madre de la paciente.

El Dr. Sumitran-Holgersson explica que "Las células madre se extrajeron de la médula ósea de la niña, y tomó dos semanas que la nueva vena quedara lista para la operación".

Una vez terminado, el vaso sanguíneo fue utilizado para realizar el by-pass en la paciente, con lo cual se restituyó el flujo sanguíneo de manera inmediata. Además, la pequeña no requirió ningún tipo de medicamento inmunosupresor, ya que el tejido había sido creado con sus propias células.

No obstante, luego de un año la operación tuvo que ser repetida ya que la vena implantada se había obstruido a su vez.

"Con la segunda operación, el flujo de sangre se restauró completamente, y la salud física y mental de la paciente mejoró de manera sustancial; asimismo, su desarrollo y crecimiento continuaron de manera saludable", destaca el Dr. Sumitran-Holgersson.

Para los médicos, éste trasplante representa el inicio de un nuevo paradigma en el tratamiento de muchas enfermedades: "Gracias a esto, podrían cultivarse venas para cada paciente que las necesitara, lo que ayudaría a tratar problemas coronarios, insuficiencia arterial o fístulas arteriovenosas", comentan.

Ya en 2011, también en Suecia, se había realizado un trasplante de traquea, la cual había sido creada artificialmente en el laboratorio utilizando también células madre del paciente, y podría ser que pronto también se realicen trasplantes de otros órganos: corazón, riñones, pulmones, creados a la medida de cada paciente.

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