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Crean lector óptico para detectar cáncer desde un celular

Por HolaDoctor -
Crean lector óptico para detectar cáncer desde un celular

Realizar desde la cámara de un teléfono celular una primera detección de cáncer de mama o de próstata, del virus del papiloma humano o de la hepatitis C, será posible con el uso de un sofisticado lector óptico de microarreglos de ADN desarrollado por un investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y una empresa en Estados Unidos.

El innovador proyecto encabezado por Luis Vaca Domínguez, del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM y un físico experto en óptica y electrónica, permitirá leer un microarreglo de ADN para ubicar los marcadores genéticos de esas enfermedades, de acuerdo a un comunicado de prensa difundido por la institución académica.

Los microarreglos de ADN son un grupo ordenado de muestras de genes reunidas en una superficie pequeña de vidrio, plástico o silicio en la que caben alrededor de 10 mil muestras por centímetro cuadrado. Los microarreglos son una de las herramientas más útiles de la biología molecular y las ciencias genómicas, pues facilitan el análisis simultáneo de miles de genes en pequeños espacios.

“El lector óptico para diagnóstico médico realizará una detección molecular desde un dispositivo portátil y será un primer indicio de que existe una afección”, explicó Vaca Domínguez. Señaló que el dispositivo se añadirá al teléfono celular para aprovechar la cámara que tiene y se convertirá en un lector portátil, accesible y de bajo costo

“El equipo es del tamaño de una grabadora portátil, se acoplará a la cámara del teléfono celular y leerá la señal del vidrio del microarreglo, que se ve como un grupo de puntitos; cada uno de ellos es un gen. Así podemos detectar cuáles están alterados en sangre, en orina o en tejido de pacientes”, indicó.

El proyecto iniciará con la detección de cáncer de mama y de próstata, que son los que más afectan a mujeres y hombres; seguirá con la de virus como el de hepatitis C. “Los marcadores que incluyen los microarreglos son sugerentes de un problema y después una evaluación clínica permitirá confirmar el diagnóstico”, precisó.

La idea es hacer este diagnóstico masivo, de tal forma que el estudio del microarreglo cueste 10 o 15 pesos cuando se produzca a gran escala. “Queremos lograr que sea muy económico y se pueda utilizar –por parte de médicos y enfermeras– prácticamente en cada consultorio del país”, finalizó.

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