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Científicos encuentran la manera de revertir parcialmente el envejecimiento en ratones

Científicos encuentran la manera de revertir parcialmente el envejecimiento en ratones

Los autores del estudio señalan que el impacto sobre los humanos aún no está claro en esta fase inicial de la investigación

DOMINGO, 28 de noviembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Científicos estadounidenses informan que lograron revertir parcialmente la degeneración relacionada con la edad en ratones, lo que condujo a nuevo crecimiento del cerebro y los testículos, mejoró la fertilidad y permitió la recuperación de la función cognitiva perdida o de las habilidades de pensamiento.

Este avance en la ciencia del envejecimiento se logró al trabajar con genes de la telomerasa en ratones, dijo el equipo del Instituto de Oncología Dana-Farber de Boston.

Los investigadores manipularon a los ratones para que nacieran con un gen de la telomerasa controlable. (La telomerasa es una enzima que ayuda a mantener los telómeros, las "cubiertas" protectoras en los extremos de los cromosomas). A medida que la gente envejece, los bajos niveles de la telomerasa conducen a la erosión y acortamiento progresivo de los telómeros, lo que resulta en un deterioro cognitivo y mental, explicaron los autores del estudio en un comunicado de prensa del instituto.

Crear ratones con un interruptor de la telomerasa controlable permitió a los científicos producir ratones que envejecieran de forma prematura. El interruptor también hizo posible que el equipo determinara que la reactivación de la telomerasa en los ratones podría restaurar los telómeros y reducir los signos y los síntomas del envejecimiento.

Además, los ratones no mostraron ningún signo de cáncer, una preocupación clave porque las células del cáncer pueden usar la telomerasa para convertirse prácticamente en inmortales. Los investigadores apuntaron que esta es un área importante del estudio que se necesita investigar más en el futuro.

En el futuro, el uso de este método podría ser posible para tratar a personas con afecciones tales como síndromes genéticos raros de envejecimiento prematuro, en los que los telómeros acortados desempeñan un papel importante, apuntó el autor principal del estudio, el Dr. Ronald A. DePinho, director del Instituto Belfer de Ciencias Aplicadas del Cáncer del Dana-Farber.

"Si esto repercutirá o no en el envejecimiento normal es una pregunta más difícil", señaló en el comunicado de prensa. "Aunque es notable que la pérdida de telómeros se relaciona con trastornos asociados con la edad y que la restauración de los telómeros podría atenuar tal deterioro".

DePinho también dijo que el estudio podría conducir a nuevas direcciones para la medicina regenerativa, ya que los hallazgos sugieren que las células madre adultas inactivas en tejidos muy envejecidos sigue siendo viables y que se pueden reactivar para reparar daños en los tejidos.

"Si se puede eliminar el daño subyacente y hacer hincapié en lo que impulsa el proceso de envejecimiento y causa que las células madre dejen de desarrollarse, quizá se puedan reutilizar en una respuesta regenerativa para rejuvenecer los tejidos y mantener la salud en la tercera edad", apuntó en el comunicado de prensa.

El estudio aparece en línea como un avance de la publicación impresa en la revista Arthritis Care & Research.

Más información

El sitio web Mass.gov le ofrece consejos para un envejecimiento saludable.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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