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Científicos buscan un examen que podría detectar una única célula de cáncer en la sangre

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Científicos buscan un examen que podría detectar una única célula de cáncer en la sangre

Los expertos especulan que dicha herramienta podría algún día reemplazar la biopsia convencional

LUNES, 3 de enero (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un esfuerzo de colaboración en el que participan científicos y empresas privadas de EE. UU. estudia una prueba que podría encontrar incluso una célula de cáncer perdida entre los miles de millones de células que circulan en el torrente sanguíneo humano.

La esperanza es que algún día una prueba así, administrada poco después de iniciar el tratamiento, pueda indicar si la terapia funciona o no. Tal vez pueda incluso indicar de antemano qué tratamiento sería más eficaz.

La prueba depende de las células tumorales en circulación (CTC), es decir, células de cáncer que se han separado del tumor principal y se dirigen a otras partes del cuerpo.

En 2007, investigadores del Hospital General de Massachusetts desarrollaron un "chip microfluídico", llamado CellSearch, que podía contar el número de células de cáncer descarriadas, pero la prueba no permitió a los científicos atrapar células completas y analizarlas.

Pero el lunes, el Hospital General de Massachusetts anunció un acuerdo con Veridex LLC, parte de Johnson & Johnson, para estudiar una nueva versión de la prueba. Según Associated Press, la prueba actualizada requiere apenas un par de cucharaditas de sangre.

El microchip está cubierto por decenas de miles de minúsculos postes cubiertos con anticuerpos diseñados para adherirse a las células tumorales. Cuando la sangre pasa por encima del chip, las células tumorales se separan del paquete y se adhieren a los postes.

Los científicos especulan que este tipo de prueba, si tiene éxito, podría también detectar el cáncer al comienzo de su desarrollo, predecir las probabilidades de reincidencia y evaluar el pronóstico general del paciente.

"Ha habido especulación de que estas células [perdidas] son las responsables de propagar la enfermedad", señaló un experto, el Dr. Massimo Cristofanilli, profesor y catedrático de oncología médica del Centro Oncológico Fox Chase de Filadelfia. "La simple enumeración nos indica que este paciente tiene un peor pronóstico... . . Ahora, la pregunta es qué otra información podemos reunir, si podemos capturar estas células. Por ejemplo, si podríamos hacer un perfil de análisis genético y obtener información sobre el mejor tratamiento".

En su versión actual, la biopsia, un tratamiento invasivo y a veces incluso peligroso, es una de las pocas formas de los médicos para obtener información clave sobre el tamaño y las características del cáncer.

"Muchas personas consideran [que la nueva prueba de sangre es] una 'biopsia líquida', de manera que eventualmente podremos acceder a células de cáncer que son representativas de un tumor sin realizar una biopsia invasiva", afirmó Cristofanilli, que no participó en el desarrollo de la prueba.

Los expertos enfatizaron que el nuevo tipo de prueba, si es que alguna vez se concreta, está a años en el futuro, y los investigadores no están seguros del verdadero significado de las células tumorales en circulación (CTC).

"Tal vez puedan detectar cantidades pequeñas de células de cáncer, pero no sabemos qué significa eso. Tal vez detectemos cosas que no tengan significación clínica", explicó el Dr. Jay Brooks, presidente de hematología y oncología del Sistema de Salud Ochsner de Baton Rouge.

Y como señaló Cristofanilli, hasta ahora estos planes son "solo para la investigación. La prueba no está disponible para uso clínico". Según la AP, cuatro importantes centros oncológicos, el Hospital General de Massachusetts, el Centro Oncológico Conmemorativo Sloan-Kettering de la ciudad de Nueva York, el Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas en Houston y el Instituto Oncológico Dana-Farber de Boston, comenzarán estudios usando la nueva prueba este año.

La prueba tendría que desarrollarse "junto a un proceso de nuevo desarrollo farmacológico y nuevas terapias dirigidas para poder usar mejor la información con un propósito clínico", añadió Cristofanilli.

Más información

Para más información sobre la propagación del cáncer, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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