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Casi 100 casos de Virus del Nilo en California

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Casi 100 casos de Virus del Nilo en California
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El brote que enfermó a 94 personas y provocó 3 muertes en Orange preocupa a las autoridades de salud ya que es siete veces superior a los casos diagnosticados en todo el año 2013. Se encontró el virus en el 80% de los mosquitos de ese condado.

Hay varios factores que contribuyen a la escalada del Virus del Nilo en el sur de California: no sólo el número de infecciones en personas reportadas desde enero -cercanas al centenar- deja muy lejos los 12 casos registrados allí en todo de 2013, sino que la prevalencia en las aves (que albergan el virus) y en los mosquitos que la transmiten, también ha aumentado.

Las condiciones climáticas de Orange, donde se registra la cuarta parte de los casos de Virus del Nilo Occidental que se reportaron hasta ahora a nivel nacional (alrededor de 400) serían la clave del aumento de personas infectadas.

Una sequía persistente que ha eliminado la mayor parte del agua estancada donde nacen los mosquitos, dio lugar a una menor población de estos insectos. Sin embargo, las aves y los mosquitos se han desplazado hacia lugares en busca de agua, y justamente esos lugares están cerca de la gente. 

El virus ha aparecido en el 80% de los mosquitos que se analizaron en el Condado de Orange este año, y es la tasa más alta detectada en California desde que la enfermedad apareció por primera vez en 2004, dijo Jared Dever, portavoz de la agencia de control de vectores del condado. El porcentaje normal de mosquitos infectados suele rondar el 20%, agregó.

Los funcionarios de salud señalaron que alrededor de 260 aves muertas dieron positivo en las pruebas del Virus del Nilo este año, en comparación con 40 aves en todo el 2013 y 109 durante el último brote importante del 2012. Insistieron en que las personas deben usar repelente y combatir los mosquitos para ponerse a salvo del virus.

Síntomas del Virus del Nilo

Casi no presenta signos. Entre el 70-80% de las personas que se infectan, no presentan ningún síntoma, aunque puede provocar un cuadro febril. Aproximadamente 1 de cada 5 desarrollará una fiebre acompañada de dolor de cabeza, dolores corporales o en las articulaciones, vómitos, diarrea o erupciones.

La mayoría de los afectados se recuperarán por completo, pero el cansancio y la debilidad pueden durar semanas o meses.

Sin embargo, el virus puede ser grave en algunas personas. Menos del 1% de los infectados desarrollará una enfermedad neurológica grave, como encefalitis o meningitis, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las personas con ciertas condiciones médicas, como cáncer, diabetes, hipertensión y enfermedad renal, también están en mayor riesgo de enfermedad grave. Alrededor del 10% de las personas que desarrollan la infección neurológica por el Virus del Nilo, morirá.

¿Qué es el Virus del Nilo?

Virus del Nilo vs. Chikungunya

 

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