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Caminar acompañado en la naturaleza podría mantener la depresión a raya

Caminar acompañado en la naturaleza podría mantener la depresión a raya

Un estudio halló que reducía los niveles de estrés y que levantaba el ánimo tras una enfermedad, la pérdida del trabajo, el divorcio o la muerte de un ser querido

JUEVES, 25 de septiembre de 2014 (HealthDay News) -- Caminar en la naturaleza con otras personas podría reducir los niveles de estrés y el riesgo de depresión, sugiere un estudio reciente.

El estudio incluyó a casi 2,000 participantes del programa Caminar para la Salud (Walking for Health) de Inglaterra, que organiza casi 3,000 caminatas grupales cada semana.

Los investigadores hallaron que las personas que habían pasado recientemente por un evento estresante, como una enfermedad grave, perder el trabajo, el rompimiento del matrimonio o la muerte de un ser querido presentaban una mejora significativa en el ánimo tras las caminatas grupales al aire libre.

"Escuchamos a la gente decir que se sienten mejor tras una caminata o salir al aire libre, pero no se han realizado muchos estudios con una muestra de este tamaño que respalden la conclusión de que esas conductas en realidad mejoran la salud mental y el bienestar", comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Michigan la autora principal del estudio, la Dra. Sara Warber, profesora asociada de medicina familiar de la Facultad de Medicina de la universidad.

"Caminar es una forma de ejercicio barata, de bajo riesgo y asequible, y resulta que en combinación con un ámbito natural y de grupo, quizá sea un reductor del estrés muy potente que se utiliza poco", planteó Warber.

"Nuestros hallazgos sugieren que algo tan sencillo como apuntarse a un grupo de caminatas al aire libre podría no solo mejorar las emociones positivas diarias de una persona, sino también contribuir a un método no farmacológico para afecciones graves, como la depresión", explicó.

El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista Ecopsychology.

"Dado el aumento en la enfermedad mental y en la inactividad física en el mundo desarrollado, exploramos de forma constante nuevas formas asequibles para ayudar a las personas a mejorar su calidad de vida y bienestar a largo plazo", comentó Warber.

"Las caminatas en grupo en los ambientes naturales locales podrían realizar una contribución potencialmente importante a la salud pública, y resultar beneficiosas para ayudar a las personas a afrontar el estrés y experimentar unas mejores emociones", concluyó.

Más información

La Academia Americana de Médicos de familia (American Academy of Family Physicians) ofrece más información sobre la salud mental.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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