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California amenazada por el Virus del Nilo

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California amenazada por el Virus del Nilo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) confirmó 2 muertes y 16 casos en sólo una semana, a la vez que pidió a los ciudadanos del estado extremar las medidas de precaución para evitar las picaduras de mosquitos.

Las picaduras de los mosquitos son algo más que una molesta roncha en la piel: constituyen un peligroso agente de contagio de enfermedades como la malaria, el dengue, el chikungunya y el Virus del Nilo Occidental (VNO); éste último provoca muchas muertes cada año en EE.UU.

En California, hubo 16 nuevos casos de VNO reportados en la primera semana de agosto en los siguientes condados: Butte (3), Fresno (6), Madera (1), naranja (3), Sacramento (1), Stanislaus (1) y Tulare (1). En lo que va del año, se reportaron 35 casos y 2 muertes, según las autoridades de salud.

"Estas lamentables muertes nos recuerdan que debemos protegernos de las picaduras de mosquitos para prevenir el Virus del Nilo Occidental y otras enfermedades transmitidas por éstos", dijo Dr. Ron Chapman, director del CDPH. "La actividad del VNO es mayor durante el verano" agregó.

A nivel nacional, hasta el 5 de agosto de 2014, un total de 37 estados y el Distrito de Columbia han reportado infecciones por el virus del Nilo Occidental en personas, aves o mosquitos.

Se ha registrado un total de 82 personas enfermas por este virus en lo que va del año, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Consejos del CDPH para evitar el Virus del Nilo

1. DEET

Aplicar repelente de insectos que contenga DEET, "picardin", aceite de eucalipto de limón o IR3535 de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Los repelentes evitan que los mosquitos piquen.

2. Amanecer y anochecer

Los mosquitos pican en la mañana temprano y por la noche, por lo que es importante usar ropa adecuada y repelente especialmente en esos momentos. Asegúrese de que las puertas y las ventanas tengan tela metálica apropiada para mantener alejados a los mosquitos. Repare o substituya telas que tengan roturas o agujeros.

3. Desagües

Los mosquitos ponen sus huevos en el agua estancada. Elimine todas las fuentes de agua estancada en su propiedad, incluyendo macetas, neumáticos viejos, canalones y tazones de las mascotas. Si usted sabe de una piscina que no se está manteniendo apropiadamente, por favor póngase en contacto el control de vectores de la agencia local.

Síntomas del Virus del Nilo

Casi no presenta signos. Entre el 70-80% de las personas que se infectan, no presentan ningún síntoma.

Puede provocar un cuadro febril en algunas personas. Aproximadamente 1 de cada 5 desarrollará una fiebre con otros síntomas como dolor de cabeza, dolores corporales o en las articulaciones, vómitos, diarrea o erupciones. La mayoría de los afectados se recuperarán por completo, pero el cansancio y la debilidad pueden durar semanas o meses.

Sin embargo, el VNO puede ser grave en algunas personas. Menos del 1% de los infectados desarrollará una enfermedad neurológica grave, como encefalitis o meningitis, informan los CDC.

Las personas con ciertas condiciones médicas, como cáncer, diabetes, hipertensión y enfermedad renal, también están en mayor riesgo de enfermedad grave. Alrededor del 10% de las personas que desarrollan la infección neurológica por el VNO, morirá.

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