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Cómo protegerse de la gripe estacional

Cómo protegerse de la gripe estacional

El mejor modo de mantenerse sano es vacunarse, aconseja una experta

VIERNES, 23 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- No deje que esta temporada de gripe le atrape por sorpresa.

Los expertos afirman que la vacuna anual contra la gripe es el mejor modo de evitar los dolores, la fiebre, la congestión y la fatiga que conlleva la gripe, y de proteger a los que tienen un riesgo alto de sufrir complicaciones relacionadas con la enfermedad.

"Cada año hay personas que fallecen de influencia", comentó Cindy Weston, profesora asistente de enfermería en la Universidad Texas A&M. "Después de unos brotes considerables, las personas responderán con una gran cantidad de vacunaciones, pero se deberían vacunar cada año para proteger a los más vulnerables, principalmente a los niños y a las personas mayores".

Ahora que estamos en otoño, es hora de vacunarse.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan una vacuna contra la gripe anual para todo el mundo que sea mayor de 6 meses de edad. Esto incluye a las mujeres embarazadas.

Los bebés de menos de 8 meses de edad podrían necesitar dos dosis de la vacuna. Y las personas mayores de 65 años deberían recibir la vacuna de dosis alta. Los adultos con una alergia grave al huevo pueden recibir una forma alternativa de protección llamada Flublok, según los CDC.

Algunas personas podrían tener alergias tan graves que no pueden vacunarse en absoluto. "Dependen de que todos los demás se inmunicen para tener un riesgo bajo de gripe", dijo Weston.

Para los adultos con un buen estado de salud la gripe podría parecer una molestia relativamente menor, y algunos hacen todo lo posible para evitar vacunarse.

Algunos tienen miedo de que la inyección les provoque la gripe, lo que no es cierto. Otros temen el pinchazo inevitable con la aguja. (Se mostró que FluMist, la vacuna nasal contra la gripe, no era efectiva y no se recomienda). Y algunos creen que ahora no es necesario vacunarse, porque ya lo hicieron el año pasado. Pero eso no es verdad, señaló Weston.

"La cepa de la gripe muta cada año", explicó. "La vacuna contra la gripe que recibe este año es diferente de la del año pasado, porque se hace específicamente para las cepas predominantes del virus".

Si las tasas de vacunación son bajas, podría producirse un brote de gripe potencialmente letal, señaló Weston. Millones de personas contraen la gripe cada año, lo que lleva a cientos de miles de hospitalizaciones y miles de fallecimientos, según los CDC.

"La temporada de la gripe normalmente dura desde el otoño hasta la primavera", dijo Weston. "El brote podría llegar a un punto máximo en varias ocasiones durante la temporada, pero las personas deberían vacunarse antes de volver a casa para las fiestas para prevenir un brote".

Después de vacunarse, hacen falta dos semanas para que el cuerpo desarrolle los anticuerpos contra el virus, indicó Weston.

Mientras tanto, una buena higiene le ayudará a mantenerse sano.

"Lavarse las manos adecuadamente, cubrirse al toser, evitar el contacto de las manos con la cara y los ojos, y limpiar las superficies con desinfectante, son modos de ayudar a detener la propagación de la gripe", comentó Weston.

También es importante ser consciente de las señales y los síntomas de la gripe, como por ejemplo:

  • Una fiebre alta y repentina.
  • Dolores en el cuerpo.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Congestión.
  • Escurrimiento nasal.

"El mejor modo de evitar la gripe es vacunarse", dijo Weston. "Cuando se trata de su salud y de la su familia, lo mejor es ser precavido y vacunarse".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre cómo evitar la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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