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Brote de E. coli: ¿es seguro comer en Chipotle?

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Brote de E. coli: ¿es seguro comer en Chipotle?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Mientras que los funcionarios de salud de Washington y Oregon investigan el verdadero el origen de la contaminación de alimentos con la bacteria E. coli en locales de Chipotle, muchos se preguntan cómo ocurrió este brote y si se puede volver a confiar en la comida de este tipo de cadenas.

Las muestras de los alimentos servidos en los restaurantes Chipotle e implicados en el brote de E. coli que enfermó a 40 personas y envió a una docena al hospital, todavía se están analizando. Se sospecha de los alimentos crudos, pero todavía no anunciaron oficialmente los resultados.

Ni bien se inició el brote de E. Coli y ante la sospecha, Chipotle cerró preventivamente 43 locales de comida en Washington y Oregon, e inició una completa desinfección en todos ellos.

Los funcionarios están analizando los tomates, la lechuga, el cilantro o algún otro tipo de alimento sin cocinar, dijo la doctora Kathleen Gensheimer, directora médica de alimentos y medicina veterinaria de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA)

Pero puede ser difícil identificarlo a ciencia cierta. Se hacen pruebas a la salsa y el guacamole, para precisar cuál es el alimento que estaba contaminado con esa bacteria, pero "No siempre somos tan exitosos, para ser honestos" dijo Gensheimer. "Desde el cilantro, hasta los pimientos, las cebollas y todos los agregados, puede muy difícil hallar al verdadero culpable; si era la salsa, por ejemplo, puede haber estado contaminada y contribuido a la enfermedad" agregó.

¿Cuáles son las diferencias entre virus y bacterias?

Los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos que abarcan varios estados (multiestatales) han aumentado en los últimos años. 

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron un informe esta semana que revela que desde 2010 ha habido alrededor de 24 brotes por año de enfermedades transmitidas por alimentos en varios estados. Es el triple del número de casos de la década del 90, según los CDC.

¿Podré volver a comer en Chipotle?

A pesar del actual brote de E. coli relacionado con Chipotle, expertos en seguridad alimentaria dicen que la cadena de suministro desde la granja a la mesa es segura, según un informe aparecido en opb.org.

"Este tipo de incidentes nos involucra a todos y necesitamos averiguar lo que pasó, y cómo evitarlo en el futuro", dijo Stephanie Page, del Departamento de Agricultura de Oregon. “En algunos casos, es difícil saber qué tan seguro es el producto porque es importado” dijo. Y muchas veces, no se sabe bajo qué condiciones se cultiva un vegetal, puntualizó.

En agosto, Chipotle registró un brote de Salmonella en Minnesota vinculado a tomates contaminados.

Larry Lev, economista en la Universidad Estatal de Oregon, dijo que el compromiso de Chipotle ahora es servir alimentos locales siempre y cuando sea posible, para hacer la cadena menos susceptible a un brote de E. coli. Si los insumos/alimentos son locales, habría menos distribución del riesgo, según su opinión.

Tanto los funcionarios de salud estatales y federales y hasta los propios responsables de la cadena Chipotle, anunciaron que no van a descansar hasta hallar el verdadero origen del brote de E. coli.

¿Dónde vive la bacteria E. coli?

La E. coli es una bacteria común que vive en los intestinos de los animales y las personas. Hay varias cepas, en el caso del brote de Chipotle, se trata de la E. coli 026.

Los focos de infección más común de la E. coli son la carne molida contaminada, los vegetales crudos, no lavarse las manos después de ir al baño o cambiar los pañales, el agua contaminada o la leche sin pasteurizar.

Para saber más sobre el brote vinculado a Chipotle y despejar dudas comunes, la FDA contesta algunas preguntas básicas:

¿Cuáles son los signos y síntomas de E. coli O26?

Las personas generalmente se enferman de STEC (productora de toxina Shiga E. coli) entre 2-8 días (o una media de 3-4 días) después de tragar el germen. La mayoría desarrolla diarrea (con frecuencia sanguinolenta) y calambres abdominales, pero se recuperan en una semana.

Algunas enfermedades duran más tiempo, pueden ser más graves y derivar en un tipo de insuficiencia renal denominada Síndrome Urémico Hemolítico (SUH).

Los síntomas del SUH pueden incluir fiebre, dolor abdominal, tono de piel pálida, fatiga e irritabilidad, pequeñas contusiones, inexplicables o sangrado de la nariz y la boca, y disminución de la orina. Las personas que experimentan estos síntomas deben buscar atención médica de inmediato.

¿Quién está en riesgo?

Pueden infectarse personas de cualquier edad. Los niños muy pequeños y los ancianos son más propensos a desarrollar una enfermedad grave y el Síndrome Urémico Hemolítico, pero incluso los niños mayores sanos y adultos jóvenes, pueden enfermarse gravemente. En este brote en particular, el rango de edad de los enfermos es de 1 a 67 años.

¿Qué pueden hacer los consumidores?

Los residentes de Washington y Oregon que se sienten enfermos después de comer en un local de Chipotle, deben comunicarse con su proveedor de atención médica.

Contacta a tu médico si tienes diarrea que dura más de 3 días, o si ésta viene acompañada de fiebre alta, sangre en las heces, o tienes tantos vómitos que no puedes retener siquiera líquidos, y si excretas muy poca orina.

La FDA informa que los consumidores con dudas pueden llamar al 1-888-SAFEFOOD de lunes a viernes 10 a.m.-4 p.m. hora del este, o consultar al sitio web de la FDA.

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