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¿Ayudarías a tu hijo a morir?

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¿Ayudarías a tu hijo a morir?
CRÉDITO: THINKSTOCK

En Bélgica se aprobó la ley que permite la eutanasia para niños de todas las edades que padecen enfermedades terminales. Fue después de un intenso debate que atravesó la política y la religión. Una medida que genera controversia y origina una reflexión moral que va más allá de toda ley.

Bélgica es el primer país del mundo en haber legalizado la eutanasia sin restricciones de edad, y el mundo está mirándolo con asombro.

La ley recién aprobada llama la atención en una nación mayoritariamente católica, y la iglesia ha levantado su voz para decir que “han ido demasiado lejos”.

Los opositores y el clero dicen que no se puede decidir sobre la vida de un niño que no tiene la capacidad de discernir. En Holanda, por ejemplo, se permite la eutanasia para menores de más de 12 años; allí la ley establece que cualquier niño incurablemente enfermo puede pedir que se termine su sufrimiento si es "consciente" y tiene “capacidad de discernimiento".

La ley belga ofrece la posibilidad de practicar la eutanasia en los niños "ante una situación médica sin esperanzas, de sufrimiento constante e insoportable que no puede ser aliviado y que causará la muerte en el corto plazo", dice el texto. Para ejecutarla, se requiere asesoramiento de los médicos y un psiquiatra o psicólogo, y también la aprobación de los padres.

Las razones de la ley

"No es una cuestión de imponer la eutanasia a nadie ... sino de permitir que un niño no agonice de dolor", dijo el diputado socialista Karine Lalieux, defensor de la ley, antes de la votación.

Bélgica es uno de los tres países de Europa que permiten la eutanasia en los adultos, y una encuesta de octubre de 2013 mostró que un 73% apoyaba la extensión del derecho a los niños.

El senador socialista Philippe Mahoux, autor de la histórica ley del "derecho a morir" de Bélgica en 2002, dijo que la eutanasia se amplió a los menores de edad con el fin de proporcionar un marco legal para que los médicos ayuden a los niños con enfermedades terminales a morir como una cuestión de misericordia, pero dentro de la ley.

Mahoux dijo que la eutanasia es "el último gesto de humanidad y no es un escándalo. El escándalo es la enfermedad y la muerte de los niños", finalizó.

Durante el debate público, los líderes religiosos de todas las creencias argumentaron que la ampliación de la eutanasia en niños implica el riesgo de "banalizar" la muerte. 

¿Qué es la eutanasia?

La palabra deriva del griego: eu (bueno) y thanatos (muerte), que significa buena muerte. El diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, define eutanasia como “la acción u omisión que, para evitar sufrimientos a los pacientes desahuciados, acelera su muerte con su consentimiento o sin él”.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) define la eutanasia como aquella “acción del médico que provoca deliberadamente la muerte del paciente”. Se puede realizar por acción directa: proporcionando una inyección letal al enfermo, o por acción indirecta: no proporcionando el soporte básico para su supervivencia.

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