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Avastin mayormente es seguro en pacientes con cierto tipo de cáncer de pulmón avanzado

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Avastin mayormente es seguro en pacientes con cierto tipo de cáncer de pulmón avanzado

La investigación posterior al marketing muestra algunos efectos secundarios graves, aunque la mayoría se puede controlar

MARTES, 20 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Investigadores informan que Avastin, un medicamento para el cáncer, si se utiliza en combinación con quimioterapia estándar, resulta seguro y puede tratar con efectividad una forma avanzada de uno de los cánceres de pulmón más comunes.

Anteriormente se pensaba que esta combinación podría tener efectos secundarios adversos para los pacientes de tumores de pulmón no microcíticos no escamocelulares, como sangrado potencialmente mortal. Sin embargo, este ensayo de fase 4, que usó Avastin (bevacizumab) más quimioterapia en una población de gran tamaño halló que estos problemas eran mínimos.

Los ensayos de fase 4 se hacen después de que un medicamento entra al mercado para buscar cualquier problema nuevo.

"Ahora tenemos una nueva opción para el tratamiento del cáncer de pulmón no escamocelular que incorpora Avastin a regímenes de quimioterapia y a terapia de manteminimiento", aseguró el Dr. Lucio Crino, investigador líder y director de oncología del Hospital Santa María della Misericordia de Perugia (Italia).

"La implicación práctica es la posibilidad de incorporar Avastin a cualquier régimen de quimioterapia en la terapia de primera línea de cáncer de pulmón no escamocelular metastásico", agregó.

El informe, que fue financiado principalmente por F Hoffman-La Roche Ltd., fabricante de Avastin, aparece en la edición en línea del 20 de julio de The Lancet. La revista anotó que el financiador participó en el diseño del estudio, la coordinación de la recolección de información, el análisis e interpretación de los datos, y en la redacción del informe.

El cáncer no microcítico avanzado es un tipo común de cáncer que acaba con 1.18 millones de personas al año en todo el mundo, según la información de respaldo del estudio. Avastin es uno de los llamados anticuerpos monoclonales que actúa bloqueando el factor de crecimiento endotelial vascular A, que estimula el desarrollo del riego sanguíneo del tumor.

Los investigadores anotaron que, cuando se usaba como complemento de la quimioterapia, Avastin demostró que combatía la actividad del cáncer en dos ensayos de fase 3.

Para el estudio, el equipo de Crino estudió Avastin en más de 2,200 pacientes de cáncer de pulmón no escamocelular no microcítico avanzado o recurrente. Los pacientes fueron tratados en centros de cuarenta países.

Estos pacientes recibieron el medicamento cada tres semanas junto con quimioterapia estándar hasta por seis ciclos. Los pacientes fueron luego tratados sólo con Avastin hasta que el cáncer comenzó a avanzar (terapia "de mantenimiento").

Los investigadores informaron sobre pocos eventos clínicos adversos significativos, la mayoría de los cuales no fueron mayores de lo que podría esperarse en la población general. El grupo de Crino halló que uno por ciento de los pacientes experimentó sangrado pulmonar y cuatro por ciento, sangrado.

En general, 3 por ciento de los pacientes murió por eventos adversos relacionados con Avastin. Entre ellos había uno por ciento que tenía coágulos y uno por ciento que sufrió de sangrado.

Otros eventos adversos graves relacionados con Avastin fueron coágulos en los pulmones y hemorragia nasal, bajos conteos de glóbulos blancos, fiebre con bajos conteos de glóbulos blancos y trombosis venosa profunda (TVP), que ocurrieron en uno por ciento de los pacientes.

El Dr. Robert Pirker, del departamento de medicina de la Universidad Médica de Viena (Austria) y autor de un editorial acompañante en la revista, aseguró que Avastin "se puede administrar con seguridad si se toman ciertas precauciones".

Sin embargo, quedan varios asuntos por determinar, como la dosis óptima y la función de la terapia de mantenimiento con Avastin, dijo.

"Además, no se sabe si bevacizumab [Avastin] aumenta la supervivencia cuando se agrega a quimioterapia basada en cisplatina en pacientes de cáncer de pulmón no escamocelular no microcítico", advirtió Pirker.

En general, Avastin, al igual que otros agentes dirigidos, ha conducido a avances terapéuticos en el cáncer de pulmón, agregó. "A veces hay obstáculos en el desarrollo clínico, pero, como se muestra para el bevacizumab, se pueden superar", aseguró Pirker.

Otro experto, el Dr. Norman H. Edelman, director médico de la American Lung Association y profesor de medicina preventiva, medicina interna, fisiología y biofísica de la Universidad Stony Brook de Nueva York, consideró el estudio como una "buena investigación clínica básica".

La eficacia del medicamento ya se había probado, anotó, pero este estudio ofrece un análisis profundo del perfil de seguridad de Avastin en condiciones "de la vida real", agregó.

"Con demasiada frecuencia, se saltan este paso para apresurar la comercialización de un medicamento nuevo y necesitamos esperar la difícil recolección de datos después de la comercialización para llegar a conocer los verdaderos peligros de muchos medicamentos nuevos", aseguró Edelman.

"Entonces, los investigadores y financiadores serán felicitados por hacer este estudio. Hallan que hay efectos secundarios nocivos reales, pero se pueden controlar, y concluyen que vale la pena usar el medicamento en las circunstancias adecuadas", dijo.

Avastin está en el centro de la atención el martes por otra razón también. Según los informes publicados, los reguladores estadounidenses podrían cancelar la aprobación del medicamento para el tratamiento del cáncer de mama por los informes de estudio de seguimiento dados a conocer el viernes que no mostraron que el medicamento redujera tumores ni prolongara vidas.

Associated Press informó que la Administración de Alimentos y medicamentos le pedirá a un panel de expertos externos el martes que revise la evidencia sobre el medicamento de Roche. Es posible que la FDA retire la aprobación de Avastin como tratamiento para el cáncer de mama.

El medicamento también está aprobado para cáncer de pulmón, colon, cerebro y riñón.

Más información

Para más información sobre el cáncer de mama, visite el Instituto Nacional del Cáncer


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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