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Aprueban la primera píldora impresa en 3D

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Aprueban la primera píldora impresa en 3D
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) autorizó la primera píldora del mundo impresa con tecnología 3D. Es un fármaco más ligero, de toma fácil y que se disuelve rápidamente, indicado para pacientes que padecen epilepsia.

La tecnología 3D permitió que ya se desarrollen orejas, una nariz y un corazón que provisoriamente fue implantado mientras se reparaba el corazón real. Y hasta un cráneo completo, que se implantó hace poco a una niña china de 2 años que padece de hidrocefalia.

Pero la aprobación para producir un fármaco impreso en 3D, demuestra que la técnica puede llegar mucho más lejos.

La compañía Aprecia Pharmaceuticals, con sede en Ohio, anunció que la FDA le dio el visto bueno para desarrollar las píldoras Spritam (levetiracetam), formuladas para controlar ataques de epilepsia en niños y adultos, las que estarán disponibles en el mercado en el primer trimestre de 2016.

Según el comunicado oficial de Aprecia, la tecnología 3D le permitió lograr una píldora más compacta, en dosis precisas concentradas de menor volumen y envasadas individualmente.

Aunque la ventaja más importante, según la compañía, es su conformación porosa, que las vuelve más fáciles de tragar y con un solo sorbo de agua, venciendo una gran barrera que existe en la toma de las medicinas cuando los tratamientos son crónicos.

Los niños y personas mayores son los que padecen más a menudo los problemas de deglución; muchos de los fármacos que se deben tomar de por vida -es el caso de los tratamientos para epilépticos- tienen un enorme tamaño. 

En una reciente encuesta realizada en una institución geriátrica entre personas de 65 años o más, el 15% reportó dificultad para tragar sus medicinas, y esto desalienta la continuidad de muchos tratamientos, informa la farmacéutica Aprecia.

Las píldoras del futuro

Los expertos creen que la tecnología 3D puede llevar en el futuro, a crear fármacos personalizados basados en las necesidades específicas de los pacientes. "Por primera vez, este proceso significa que podemos producir pastillas que se acerquen más al paciente", dijo a BBC Mundo el doctor Mohamed Albed Alhnan, experto en farmacéutica de la Universidad Central de Lancashire, en Reino Unido, 

Pronto las instituciones médicas podrían ajustar las dosis específicas para los pacientes con un simple cambio en el software para imprimir las pastillas. Antes de que existiera la impresión en 3D, este tipo de medicina personalizada hubiese sido extremadamente cara de producir, señaló Alhnan.

La compañía Aprecia anunció que planea utilizar su plataforma de producción en 3D para desarrollar próximamente otros medicamentos.

¿Qué es la epilepsia?

Es una condición neurológica, lo que significa que afecta al cerebro, la parte principal del sistema nervioso, y provoca crisis de convulsiones, que son cambios temporales en el comportamiento causado por problemas con la actividad eléctrica y química del cerebro, según informa Epilepsy Foundation.

Alrededor del 60% de las personas que desarrollan epilepsia pueden controlar sus convulsiones fácilmente con medicamentos. 

Algunos pueden ser capaces de desprenderse de la medicina con el tiempo. Sin embargo, otro porcentaje debe tomar fármacos de por vida, de ahí la importancia que tiene desarrollar una medicina más amigable y fácil de tragar, algo que promete la impresión en 3D.

En el mundo, hay 65 millones de personas con epilepsia, y entre 2,2 y 3 millones de personas en EE.UU. la padecen, mientras que 150,000 casos nuevos se diagnostican cada año.

 

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