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Recién asegurados con problemas para encontrar médicos

Por Karen Pallarito, Reportero de Healthday -
Recién asegurados con problemas para encontrar médicos
CRÉDITO: THINKSTOCK

En ciertos mercados, unos médicos desconfiados y unas redes limitadas de proveedores son obstáculos contra la atención

Durante el año pasado, millones de estadounidenses compraron una cobertura de seguro médico a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Ahora, se han descubierto varias deficiencias en el sistema.

En algunos mercados, los médicos se muestran renuentes a aceptar a los pacientes que compraron planes de seguro médico a través de los intercambios estatales y federales creados por "Obamacare".

"Creo que los médicos tienen un par de problemas con las pólizas de los intercambios", comentó el Dr. Austin King, otorrinolaringólogo y presidente de la Asociación Médica de Texas (Texas Medical Association).

Las personas con frecuencia no comprenden su cobertura de seguro, de forma que el personal debe educarlas, "y eso se añade al fastidio de atender a estos pacientes", señaló King.

Otro problema: los médicos desconfían de la cláusula de la ley que da a las personas con cobertura subsidiada un periodo de gracia de 90 días antes de que su cobertura sea cancelada por no pagar la prima. Los médicos temen que podrían acabar pagando ellos por la atención provista a las personas que pierdan su cobertura, explicó King.

Unos informes recientes también indican que algunos médicos en estados como Nueva York y Florida son renuentes a aceptar pacientes de Obamacare porque sus tasas de reembolso están bastante por debajo de las de los planes tradicionales de seguro de salud.

"Muchos médicos nos dicen que las tarifas que les pagan los planes de los intercambios son sustancialmente más bajas que las que les pagan las mismas compañías en los planes comerciales. Ese es uno de los motivos de que muchos médicos no deseen participar en el intercambio", dijo el Dr. Andrew Kleinman, cirujano plástico y presidente de la Sociedad Médica del Estado de Nueva York (Medical Society of the State of New York). "He oído sobre tarifas incluso un 50 por ciento más bajas que la tasa de Medicare", añadió.

En cuanto a los consumidores que compran planes de salud de New York State of Health, el intercambio del mercado, intentar encontrar un médico "es más bien difícil", en parte porque las tarifas de los proveedores son inadecuadas, y también porque con frecuencia los directorios de proveedores son inexactos, explicó Kleinman.

El procurador general de Nueva York, Eric Schneiderman, instó a los consumidores que deseen comprar un seguro de salud en esta temporada abierta de inscripción a que "no confíen solo en las listas de proveedores ofrecidas por las compañías de seguro". Aconseja a los consumidores que llamen tanto a sus proveedores como al plan de salud antes de inscribirse durante el periodo actual de inscripción. La inscripción comenzó el 15 de noviembre y terminará el 15 de diciembre para los inscritos actuales que deseen que su plan de seguro médico cambie el 1 de enero, y para los nuevos que deseen tener un plan de seguro médico vigente el 1 de enero.

Mientras tanto, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. reconoció que calculó mal la cantidad de personas que se inscribieron y pagaron los planes de los intercambios en 2014, reportó Bloomberg News. El número real es 6.9 millones, no 7.3 millones, como anunciaron en septiembre las autoridades federales. Aparentemente la agencia incluyó de forma errónea a los inscritos en los planes dentales en su conteo anterior.

Algunos problemas con los que se han topado las personas que han usado Obamacare en el año anterior, como la falta de un acceso puntual a la atención y las escaseces de médicos en ciertas áreas urbanas o rurales, no son para nada nuevos. Solo son nuevos para las personas que ahora tienen un seguro por primera vez, señalaron los expertos.

Se trata de "problemas significativos de nuestro sistema de atención de salud, en los que defensores del consumidor como yo hemos estado trabajando por muchos años", aseguró Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California, en Sacramento.

Stacey Pogue, analista principal de políticas del Centro de Prioridades en Política Pública de Austin, Texas, añadió que "habrá gente que tendrá dificultades para hallar un médico. Y no sé si se trata de que los médicos no deseen aceptar Obamacare o si siempre ha sido difícil hallar a psicólogos que hablen español [en una ciudad en particular]", por ejemplo.

En California, algunas personas que compraron un plan de salud se enteraron después de hacerlo de que muchos planes de salud de Covered California, el intercambio de seguro del estado, tienen unas redes de proveedores muy limitadas o estrechas.

"Las personas deben saber lo que compran", dijo Wright. "Deben saber si su médico está en la red".

El mes pasado, el gobernador de California, Jerry Brown, firmó una ley para hacer más estricta la supervisión de esos planes, y ahora se requieren revisiones anuales para garantizar que los planes cumplan con los estándares respecto a los periodos de espera para una cita, la puntualidad de la atención y la disponibilidad de proveedores de atención, entre otros requisitos.

Durante el periodo de inscripción abierta del año pasado, muchos consumidores de Tennessee se apresuraron a uno de los planes más baratos del mercado, una oferta de BlueCross BlueShield of Tennessee, etiquetado como plan "E", con una red limitada de médicos.

Las personas se inscribieron "sin darse cuenta de que el médico al que hacía años que acudían quizá no estaba en esa red", dijo Katie Dageforde, abogada general asistente de la Asociación Médica de Tennessee (Tennessee Medical Association).

Algunos médicos que desconocían el nuevo plan de salud ofrecido por BlueCross informaron erróneamente a los pacientes que participaban en todos los planes de la aseguradora, comentó.

Georgia también cuenta con redes estrechas. Al limitar la red de proveedores, los planes de seguro pueden aprovechar unos descuentos mayores de parte de los proveedores para mantener las primas bajas.

Pero las redes deben proveer acceso a los proveedores que estén a una distancia razonable y que puedan ofrecer citas a tiempo, planteó Cindy Zeldin, directora ejecutiva de Georgians for a Healthy Future, una organización de defensoría del consumidor con sede en Atlanta. Si no, los planes de salud deben realizar cambios.

"La mayoría de personas tienen una buena experiencia [con sus planes de salud], pero estamos vigilando el tema de la adecuación de las redes", añadió.

La Asociación Nacional de Comisionados de Seguros (National Association of Insurance Commissioners), una organización que fija estándares, también lo está vigilando. Actualmente está revisando su regulación modelo respecto a la adecuación de las redes. Los defensores de consumidores dijeron que la regulación podría presionar a los estados con una supervisión floja para que hagan que sus propias regulaciones sean más estrictas.

Más información

HealthCare.gov ofrece consejos para elegir un plan del mercado.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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