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Algunos expertos ponen en duda el alcance del peligro del Zika en EE. UU.

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Algunos expertos ponen en duda el alcance del peligro del Zika en EE. UU.

Plantean que los estados de la Costa del Golfo corren un riesgo, pero que probablemente la mayoría de los demás no

JUEVES, 26 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- ¿Están las autoridades sanitarias de EE. UU. reaccionando de forma exagerada ante la amenaza que el virus del Zika plantea este verano?

Algunos destacados expertos en enfermedades transmitidas por los insectos e infecciosas lo creen, y argumentan que es poco probable que el virus transmitido por los mosquitos se convierta en un peligro generalizado para las mujeres embarazadas por todo Estados Unidos.

"Creo que el riesgo de que el Zika de verdad cree ciclos de transmisión que se establezcan en la parte continental de EE. UU. es de casi cero", dijo Chris Barker, investigador sobre los virus en que los mosquitos son un vector en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, en Davis.

Barker comentó que es probable que el Zika siga un patrón similar al de otras enfermedades tropicales propagadas por las picaduras de mosquito, como la fiebre del dengue y la chikungunya, que no han logrado establecerse de forma significativa en Estados Unidos.

"En este país nos protegemos bastante bien de las picaduras de mosquitos, con nuestras mosquiteras y aires acondicionados. Eso parece ser suficiente como para limitar el riesgo de dengue, y creemos que con el Zika sucederá igual", dijo Barker.

Si resulta así, entonces podrían ocurrir pequeños brotes de Zika en los estados sureños donde las variedades de mosquito que portan esas enfermedades son más activas, apuntaron Barker y otros expertos.

El virus del Zika es aterrador porque es la primera enfermedad transmitida por los mosquitos que se sepa que provoca un defecto congénito relacionado con el cerebro, en este caso la microcefalia, si la madre embarazada se infecta.

La microcefalia resulta en bebés que nacen con unas cabezas y unos cerebros anómalamente pequeños. Casi 5,000 bebés han nacido con microcefalia en Brasil, el epicentro de la epidemia de Zika, según la Organización Mundial de la Salud.

Dada la amenaza para las mujeres embarazadas y sus fetos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. han elegido pecar de precavidos en su respuesta al Zika, apuntó Tom Skinner, vocero de la agencia.

"En resumidas cuentas, nadie puede predecir con una certeza absoluta qué sucederá aquí en Estados Unidos respecto a la transmisión local del virus del Zika", dijo Skinner. "Muchas áreas de EE. UU. tienen el tipo de mosquitos que pueden transmitir este virus. Simplemente no podemos predecir qué sucederá con ninguna certeza absoluta".

Al mismo tiempo, las autoridades sanitarias federales saben que algunas partes de Estados Unidos son más vulnerables que otras, señaló.

"Según lo observado en años anteriores con el dengue y la chikungunya, sin duda no nos sorprendería ver que el Zika surja en un área como Florida o Texas, o por algún lugar de la Costa del Golfo o la frontera con México", comentó Skinner. "Aunque es probable que esas áreas sean una prioridad, queremos asegurarnos que otros estados (donde sabemos que es posible que esos mosquitos transmitan el virus) estén preparados hasta donde puedan estarlo".

Para limitar cualquier propagación potencial del Zika, las autoridades sanitarias federales, estatales y locales están desplegando una estrategia triple: mejorar el control de los mosquitos, expandir su capacidad de realizar pruebas del Zika, y exhortar al público a protegerse de los mosquitos.

Pero las autoridades reconocieron que no será posible hacer pruebas a todas las mujeres embarazadas o que podrían quedar embarazadas para ver si el virus las ha infectado. Por eso la autoprotección y el control de los mosquitos son componentes críticos de la estrategia contra el Zika, señalaron las autoridades.

Los estados de la Costa del Golfo, como Florida, Luisiana y Texas, tienen el riesgo más alto de brotes locales de Zika a medida que la temporada de mosquitos de este año avance, concurrió el Dr. Amesh Adalja, asociado principal del Centro de Seguridad Sanitaria del UPMC de la Universidad de Pittsburgh, en Baltimore.

La razón es que esos son los estados donde los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus "son abundantes, y/o en los que ha habido transmisión local de las enfermedades propagadas por los Aedes, como el dengue y la chikungunya", explicó Adalja.

Los mosquitos Aedes pueden llegar más al norte, pero es muy poco probable que prosperen lo suficiente como para llevar al Zika a estados más norteños, apuntó Laura Harrington, catedrática de entomología de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

"Aquí en el estado de Nueva York, se ha presionado mucho a los distritos de control de los mosquitos para que hagan todo lo que puedan. Tienen pocos recursos, y no hay un riesgo inmenso de transmisión en comparación con un lugar como Florida", dijo Harrington.

Gran parte de la preocupación nacional surge de mapas recién publicados por los CDC que muestran que los mosquitos Aedes pueden llegar tan al norte como Nueva York, Ohio, Kansas, Missouri y California, comentó.

"Muestran al mosquito en lugares donde no hay forma de que lleguen", afirmó Harrington. "De verdad es lamentable, porque está provocando mucha histeria en lugares donde la gente se debería enfocar en otros problemas de salud, como la enfermedad de Lyme".

Los tres expertos (Barker, Adalja y Harrington) concurrieron en que el Zika amerita una potente respuesta de salud pública, pero se debe enfocar en los estados sureños con el riesgo más alto.

"Son lugares que deben tener más recursos", dijo Harrington.

Florida es el lugar en la parte continental de Estados Unidos que amerita la mayor preocupación respecto al Zika, y Texas se le acerca mucho, señaló Barker.

"Tienen un alto volumen de viajes a lugares donde el Zika se transmite con regularidad, y muchos viajeros que vuelven", dijo, en referencia a América Latina y el Caribe. "No tenemos evidencias de transmisión local en esos lugares (los estados de la Costa del Golfo) en estos momentos, pero las personas deben saber que existe la posibilidad".

Al mismo tiempo, Barker dijo que las personas no deben alterar ningún plan de viaje dentro de Estados Unidos debido a inquietudes sobre el Zika.

"Comenzamos a ver a personas que se preguntan si deben tomar vacaciones en lugares como Georgia o Luisiana. Y creo que la respuesta es que hay que ser conscientes del riesgo planteado por las picaduras de mosquitos, pero ahora mismo yo no cancelaría unas vacaciones casi en ninguna parte de EE. UU.", apuntó.

¿Qué pueden hacer las mujeres embarazadas, o que están planificando un embarazo, para proteger a sus fetos y a ellas mismas de las picaduras de mosquitos? Deben usar camisas con mangas largas y pantalones largos, untarse repelente contra mosquitos al salir al aire libre, y permanecer en interiores siempre que sea posible.

Esas mujeres también deben usar preservativos o abstenerse de mantener relaciones sexuales con un hombre si viven en un área donde el Zika esté activo.

Y las personas pueden reducir el riesgo local eliminando los hábitats de mosquitos de su propiedad. Deshágase de cualquier fuente de agua estancada, como las cubetas, las cubiertas de plástico, los juguetes o los neumáticos viejos. Vacíe y cambie el agua de las piletas para aves, las fuentes, las piscinas para niños y las plantas en macetas una vez a la semana. También, extraiga el agua o llene con tierra cualquier depósito de agua temporal, y mantenga el agua de la piscina limpia y en circulación, según los CDC.

Más información

Para más información sobre el virus del Zika, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Estas preguntas frecuentes le informarán sobre lo que usted debe saber del Zika.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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