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Alerta en Colorado por la “fiebre del conejo”

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Alerta en Colorado por la “fiebre del conejo”
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los funcionarios de salud del condado de Jefferson, en Colorado, están advirtiendo a la gente que se mantenga alejada de los conejos y de roedores enfermos o muertos, debido a que está circulando una enfermedad que también puede infectar a las personas.

Algunos animales han muerto de tularemia o “fiebre del conejo”, una enfermedad que se registra comúnmente en los conejos, castores y roedores, y puede ser mortal en los seres humanos. Eso llevó a que las autoridades sanitarias de Colorado advirtieran a las personas que eviten el contacto con estos animales si sospechan que pueden estar enfermos, y no exponerse a manipular restos de animales muertos.

La tularemia es peligrosa, pero si se toman ciertas precauciones, las probabilidades de contraerla son relativamente bajas. Se puede transmitir si se toca a los animales infectados o si alguien es picado por una garrapata o pulga que porta la bacteria, informaron las autoridades.

"En principio, un conejo muerto cerca de la ciudad de Bow Mar, dio positivo en el análisis de tularemia" dijo Dave Volkel, del Departamento de Salud Pública del condado de Jefferson. Pero sospecha que puede haber más animales infectados, y advirtió que todos los años hay casos de la enfermedad en animales de esa zona.

¿Qué es la tularemia?

Es una enfermedad provocada por la bacteria Francisella tularensis, que se encuentra en los animales, especialmente en roedores, conejos y liebres. Por lo general, es una enfermedad rural que se ha registrado en todos los estados del país, con la excepción de Hawaii.

Usualmente, las personas se infectan a raíz de una picadura de insectos (garrapatas y tábanos), por manipular animales infectados o muertos, por comer o beber agua o alimentos contaminados, o por inhalar bacterias transportadas por el aire.

¿Qué tan común es en EE.UU.? Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) cada año, se registran cerca de 200 casos de tularemia en humanos, la mayoría de los cuales ocurren en los estados del centro sur y del oeste del país.

Puede provocar úlceras cutáneas, hinchazón y dolor de las glándulas linfáticas, dolor de garganta, llagas en la boca, diarrea y neumonía. Si las bacterias son inhaladas, pueden presentarse también fiebres súbitas, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, dolores en las articulaciones, tos seca y debilidad progresiva. La tularemia puede ser mortal si no se trata con los antibióticos adecuados, según los CDC.

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