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Bacteria carnívora en aguas de Florida

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Bacteria carnívora en aguas de Florida
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Las autoridades de salud anunciaron que allí se han registrado varios casos de infecciones con la bacteria Vibrio Vulnificus, también llamada popularmente “carnívora” y difundió las medidas de prevención a tener en cuenta, sobre todo ahora que mucha gente va a disfrutar de la temporada de playa.

No es cuestión de alarmarse, pero sí hay que tener en cuenta que en las aguas cálidas y saladas, como en las de Florida, vive una bacteria potencialmente mortal, la Vibrio vulnificus (Vibrio v.)

Las personas que tienen heridas, cortes o raspaduras y se bañan en las zonas donde las bacterias están presentes, pueden infectarse. Y también quienes comen mariscos crudos.

Esa bacteria provocó 8 casos y 2 muertes en lo que va de 2015, y 32 casos con 7 muertes en 2014, según el Departamento de Salud de Florida.

La Vibrio v. crece de forma natural en las aguas costeras cálidas, sobre todo durante los meses de verano, y tiene el potencial de causar una enfermedad grave, e incluso la muerte.

¿Quiénes están en mayor riesgo de infectarse? Lo primero y más importante es recordar que el agua y las heridas no se mezclan, por lo tanto, las autoridades advierten que no se debe entrar en el agua si se tienen cortes frescos (heridas) o raspaduras.

Pero también son un blanco peligroso las personas inmunocomprometidas, por ejemplo, con enfermedad crónica del hígado, enfermedades del riñón, o un sistema inmune debilitado; éstas deben utilizar protección adecuada en los pies para evitar cortes y lesiones causadas por las rocas y conchas en la playa.

Síntomas y riesgos

Si se consumen o se manipulan mariscos crudos o se entra en contacto con la bacteria a través del agua, se manifiestan náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarrea, fiebre, escalofríos, y la formación de lesiones tipo ulcerosas en la piel o ampollas.

Las lesiones deben ser tratadas de inmediato, ya que el avance de la infección puede derivar en la necesidad de amputar el miembro afectado.

Los individuos con enfermedad hepática, incluyendo la hepatitis C y la cirrosis, están en mayor riesgo de desarrollar una grave enfermedad si entran en contacto con la bacteria por comer ostras crudas. 

Otras personas que deberían evitar el consumo de mariscos crudos son las que tienen hemocromatosis (sobrecarga de hierro), diabetes, cáncer, trastornos estomacales o cualquier enfermedad o tratamiento que debilita el sistema inmune.

Vibrio v. en EE.UU. casos y prevención

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), cada año se registran alrededor de 50 casos y 16 muertes por infección con Vibrio v. en la región de la Costa del Golfo (Alabama, Florida, Louisiana, Mississippi y Texas). Y a nivel nacional, hay aproximadamente 95 casos y un total de 35 muertes por esta causa. El 85% de las infecciones ocurren generalmente entre mayo y octubre.

Si se sospecha de una infección por esta bacteria, se debe recurrir al médico urgente, quien iniciará de inmediato el tratamiento con antibióticos. La atención y vigilancia de la zona infectada debe ser profunda, de lo contrario, podría ser necesario recurrir a las amputaciones.

Para ponerse a salvo de esta amenaza invisible e inesperada, el Departamento de Salud de Florida aconseja:

• Evita la exposición de heridas abiertas o piel abierta en las aguas saladas o al manipular mariscos crudos cosechados de esas aguas.
• No comas ostras crudas u otros mariscos crudos.
• Cocina los mariscos (ostras, almejas, mejillones) cuidadosamente.
• Los mariscos con cáscara deben ser hervidos hasta que las conchas se abran y continuar hirviendo durante 5 minutos más. No comas los mariscos que no se abran durante la cocción.
• Evita la contaminación cruzada de mariscos cocidos y otros alimentos. Usa una tabla de cortar y limpia las superficies después de usarlas.
• Come mariscos inmediatamente después de cocinarlos y refrigera las sobras.
• Usa ropa protectora (guantes) al manipular mariscos crudos.

 

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