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Aguacate, con potencial contra la leucemia

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Aguacate, con potencial contra la leucemia
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Además de ser el gran protagonista de una salsa con fama mundial: el guacamole, el aguacate, también conocido como palta o avocado, podría ser en un futuro, una poderosa arma en la lucha contra la leucemia mieloide aguda (cáncer de los glóbulos blancos), de acuerdo con investigaciones realizadas por científicos de la Universidad de Waterloo en Canadá.

La leucemia mieloide aguda (LMA) es el tipo más común de leucemia aguda en adultos. El término “aguda” significa que este tipo de leucemia puede progresar rápidamente y, si no se trata, probablemente sea fatal en pocos meses. El término “mieloide” se refiere al tipo de célula en el que se origina.

El estudio publicado en la revista Cancer Research, refiere que el avocatin B, un lípido del aguacate, tendría potencial terapéutico para combatir la LMA, apuntando a la raíz de la enfermedad, es decir, a las células madre que producen los glóbulos blancos anormales o mieloblasto.

"La célula madre es realmente la que impulsa la enfermedad", destacó el profesor Paul Spagnuolo, autor principal del trabajo en información difundida por la institución académica. "La célula madre es la gran responsable del desarrollo de la enfermedad y es la razón de muchos recaídas de pacientes con leucemia. Hemos realizaron muchas rondas de pruebas para determinar cómo funciona este nuevo compuesto a nivel molecular y confirmamos que se dirige selectivamente a las células madre, dejando las células sanas ilesas”, añadió.

El avocatin B, una de las primeras moléculas del tipo nutracéuticos (compuestos derivados de los alimentos), tendría una forma única de atacar y sensibilizar a las mitocondrias (los orgánulos que producen energía para la célula) que permite a las células de leucemia proliferan tan rápidamente en el torrente sanguíneo, lo que permitiría al lípido desencadenar su muerte celular.

Si bien, la investigación se encuentra en sus primeras etapas y el uso del avocatin B se encuentra a años de distancia para su uso. Los autores del trabajo consideran que algún día podría mejorar la calidad de vida y la esperanza de vida para quienes sufren este tipo de leucemia.

En la actualidad los científicos realizan experimentos con miras al uso de un fármaco a base de avocatin b para ensayos clínicos de fase I y en asociación con el Centro de Comercialización de Medicina Regenerativa (CCRM), ya se presentó una solicitud de patente para el uso del compuesto avocatin B para el tratamiento de la leucemia mieloide aguda.

El bondadoso aguacate

El prestigiado sitio de Natural Standard refiere que los aguacates son frutos que contienen 60% más potasio que los bananos. No contienen sodio ni colesterol y tienen un contenido de grasa más alto (5 gramos por porción) que otras frutas. Esta grasa es mono-insaturada, considerada saludable cuando se consume con moderación. Las dietas ricas en ácidos grasos mono-insaturados pueden reducir los niveles de colesterol total en la sangre, e incrementar la proporción de la lipoproteína de alta densidad (HDL, colesterol "bueno") en relación con la lipoproteína de baja densidad (LDL, colesterol "malo").

Según la Comisión del Aguacate de California, medio aguacate contiene 22.5 gramos de grasa, 160 calorías y aporta más de 20 nutrientes esenciales, entre ellos, fibra, potasio, vitamina E y B. Es rico en minerales como el hierro, fósforo y magnesio, además de ácido fólico, niacina y biotina. No tiene colesterol ni sodio.

El aguacate era un componente esencial en la dieta de los aztecas. Esta fruta es originaria de Centroamérica y fue descubierta por los conquistadores españoles en el siglo XVI. En la actualidad, el aguacate es un alimento popular y se produce en varios países, por ejemplo en Brasil, Australia, Estados Unidos, Israel, Europa, Sur África y Asia.

Aunque por lo generar el aguacate se come crudo, como parte de una ensalada, ingrediente de un sándwich, el sushi y el popular guacamole, existen muchas otras maneras de incluirlo en tu alimentación. Por ejemplo, puedes utilizarlo como sustituto de grasa para cocinar, hacer mayonesa de aguacate o añadirlo a un sin número de platillos principales.

 

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