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Adipocitos de la piel, arma contra bacterias

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Adipocitos de la piel, arma contra bacterias
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Es ampliamente conocido que el exceso de grasa corporal puede ser perjudicial para la salud, sin embargo, cuando se trata de infecciones, las células de grasa debajo de la piel serían clave para proteger a las personas de las bacterias, según un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de California, San Diego, en Estados Unidos.

El estudio publicado en la revista Science, refiere que las células de grasa cutánea, llamadas adipocitos, producen un péptido antimicrobiano (AMP) llamado péptido antimicrobiano catelicidina o CAMP, que favorece la respuesta inmune innata para matar directamente las bacterias invasoras, los virus, hongos y otros agentes patógenos.

"Se pensaba que una vez que se rompe la barrera de la piel, era responsabilidad exclusiva de las células circulantes (blancas) de la sangre, como los neutrófilos y los macrófagos protegernos de desarrollar septicemia", destacó Richard Gallo investigador principal del estudio.

"Ahora, demostramos que las células madre de la grasa son responsable de nuestra protección, algo que fue totalmente inesperado. No se sabía que los adipocitos podrían producir antimicrobianos y, mucho menos, que ellos hacen casi tanto trabajo como un neutrófilo", añadió.

El estudio señala que la defensa del cuerpo humano contra la infección microbiana es compleja e implica numerosos tipos de células, sin embargo, antes de que las células blancas circulantes de la sangre lleguen al sitio de la infección, el cuerpo requiere una respuesta más inmediata para contrarrestar la capacidad de muchos microbios de aumentar rápidamente en número y la grasa subcutánea jugaría un papel clave en la prevención de infecciones de la piel.

Dicha conclusión se basa en el análisis de las infecciones por Staphylococcus aureus (bacteria que provoca infecciones en la piel, como foliculitis, forúnculos, impétigo y celulitis) en ratones incapaces de producir adipocitos o que las células grasas no expresaban péptidos antimicrobianos suficientes y sufrían infecciones más frecuentes y graves. Las posibles aplicaciones clínicas de estos hallazgos, destacan los autores del trabajo, requerirá de más estudios.

Enfermedades de la piel

La piel separa el interior del cuerpo del mundo externo. Lo protege contra las bacterias y virus que pueden causar infecciones y ayuda a percibir el mundo externo, si hace frío o calor, si está húmedo o seco.

Las enfermedades que irritan, obstruyen o inflaman la piel pueden causar síntomas tales como enrojecimiento, inflamación, ardor y picazón. Las alergias, los irritantes, la constitución genética y algunas enfermedades y problemas del sistema inmunológico pueden causar dermatitis, ronchas y otras afecciones en la piel. Muchos problemas de la piel, tales como el acné, también alteran su apariencia.

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