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1 de cada 5 pacientes de Medicare enfrenta atrasos en cirugía de melanoma, según un estudio

Por Kathleen Doheny, Reportero de HealthDay -
1 de cada 5 pacientes de Medicare enfrenta atrasos en cirugía de melanoma, según un estudio

Las esperas prolongadas pueden provocar ansiedad

MIÉRCOLES 8 de abril de 2015 (HealthDay News) -- Más de 20 por ciento de los pacientes de Medicare que presentan melanoma maligno, la forma más letal de cáncer de piel, enfrentan atrasos para recibir su tratamiento quirúrgico, según reveló un nuevo estudio.

Los investigadores evaluaron a más de 32,000 pacientes con melanoma cubiertos por Medicare, el programa de seguros financiado por el gobierno dirigido a las personas de edad avanzada en los Estados Unidos.

"Encontramos que alrededor de uno de cada cinco pacientes de Medicare experimentan retrasos de más de 1.5 meses y 8 por ciento se realizó la cirugía luego de tres meses", dijo el investigador del estudio, el Dr. Jason Lott, que llevó a cabo la investigación como becario postdoctoral en dermatología en la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut.

El plazo recomendado para realizar la cirugía es no más de seis semanas después del diagnóstico, si bien no existe un calendario formal, de acuerdo a las notas de antecedentes que se incluyeron en el estudio. El momento en el que se realiza la operación es importante puesto que mientras más pronto se trate el cáncer, mejores son las probabilidades de tener resultados exitosos. Además, esperar la cirugía por mucho tiempo puede provocar ansiedad, de acuerdo a los autores del estudio.

Los retrasos fueron más comunes de lo esperado, según Lott.

Aun así, "estos resultados fueron más o menos alentadores", añadió. "Casi tres cuartos está yendo a cirugía en seis semanas o menos".

Lott encontró que los atrasos fueron menos comunes cuando un dermatólogo extirpó y realizó la biopsia del melanoma del paciente, comparado con cuando lo hicieron otros médicos. Sin embargo, él dijo que el mensaje de este resultado no debería ser que hay que solo se puede ver a un dermatólogo para recibir atención por melanoma.

Una vez que reciben el diagnóstico, la mayoría de las personas quiere que el melanoma se extirpe de inmediato según un experto.

"Quieren que se les extirpe antes de salir del consultorio", dijo el Dr. Martin Weinstock, profesor de dermatología y epidemiología en la Universidad Brown en Providence, R.I.

"Si lo estuviéramos haciendo en verdad bien, todos irían a cirugía en menos de seis semanas. Pero estamos en el mundo real", dijo Weinstock, quien no participó en el estudio.

Weinstock dijo que no está claro en el estudio que está provocando los retrasos en la cirugía.

En algunas ocasiones la cirugía puede haberse retrasado por razones distintas a los retrasos en la programación de las operaciones, señaló. Dadas las edades de los pacientes -- la mayoría tenía de 75 años en adelante --, Weinstock sugirió que se podrían haber presentado otros problemas de salud de salud significativos que debían tratarse primero.

Sin embargo, "cualquier persona que espera meses para que le extirpen un melanoma probablemente está esperando demasiado", dijo Weinstock.

Este año se espera que se presenten alrededor de 74,000 casos nuevos de melanoma, así como 9,900 muertes del cáncer de la piel, según la estimación de la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society). Una señal de advertencia son los cambios de color, forma o tamaño de una mancha o lunar en la piel.

La edad promedio al momento del diagnóstico es de 62, según indicó la sociedad del cáncer.

Para el estudio, publicado en línea el 8 de abril en JAMA Dermatology, el equipo de Lott analizó datos de Medicare sobre pacientes a quienes se les diagnosticó melanoma a través de una biopsia de piel entre 2000 y 2009, y el tiempo que pasó antes de que se extirpara el tumor.

Es difícil señalar el momento en el que el melanoma tiene mayores probabilidades de esparcirse, de acuerdo al Dr. Jerry Brewer de la Clínica Mayo, coautor del comentario acompañante.

"Todos los tumores son un poco diferentes", dijo. "Lo que sabemos es que el melanoma puede ser un cáncer peligroso que puede propagarse y matar, que es un resultado más probable cuando los tumores son gruesos al momento de la biopsia".

¿Su consejo para sus pacientes? Pueden pedir citas urgentes, según Brewer.

Weinstock dijo que el tiempo es fundamental. "Si se le diagnostica melanoma, busque que se lo extirpen lo antes posible", dijo. Además añadió que no recomendaría esperar por meses para ver a un especialista si otro médico calificado puede realizar la cirugía.

Más información

Para aprender más sobre el melanoma maligno, visite la Fundación de Investigación del Melanoma (Melanoma Research Foundation).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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