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Último minuto para inscribirse en Obamacare

Por Karen Pallarito, Reportero de HealthDay -
Último minuto para inscribirse en Obamacare

Los estadounidenses que no obtengan cobertura para 2016 se enfrentarán a unas multas más elevadas en los impuestos

LUNES, 14 de diciembre de 2015 (HealthDay News) -- Las autoridades sanitarias instan a los estadounidenses que están pensando en un plan médico de Obamacare para 2016 a actuar pronto para obtener la cobertura y evitar las crecientes multas por permanecer sin seguro.

La fecha final para la inscripción es el 31 de enero, pero para una cobertura que entre en vigencia el 1 de enero, hay que inscribirse a más tardar el martes 15 de diciembre.

Si tarda más en inscribirse, su cobertura no entrará en vigencia de inmediato. Por ejemplo, si se inscribe o cambia de plan a más tardar el 15 de enero, su cobertura entrará en vigencia el 1 de febrero. Si lo posterga hasta finales de enero, no tendrá cobertura hasta el 1 de marzo.

En una publicación reciente en un blog, Kevin Counihan, director ejecutivo of HealthCare.gov, el mercado federal de seguros médicos, dijo que no habrá un periodo especial de inscripción cerca de la fecha límite para presentar los impuestos federales, como hubo en 2015.

De manera que si se le escapa la fecha límite de inscripción del 31 de enero, tendrá que esperar otro año para obtener cobertura, advirtió.

Cynthia Cox, directora asociada de la Kaiser Family Foundation en Washington, D.C., dijo que "entre ahora y dentro de un año, quién sabe qué puede suceder y cómo podría cambiar su salud".

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés), que también se conoce como Obamacare, la mayoría de los estadounidenses deben mantener una cobertura médica o pagar una multa. Y esta vez las multas por no obtener un seguro médico son mucho más elevadas que en los dos periodos de inscripción anteriores.

Las personas que pueden pagar la cobertura pero que elijan prescindir de la misma (y que no califiquen para una exención a la ley) pagarán una multa de al menos 695 dólares cuando presenten sus impuestos federales de 2016 en 2017.

La Kaiser Family Foundation publicó un resumen la semana pasada de las multas para los que permanezcan sin seguro.

Aproximadamente 11 millones de personas sin seguro son elegibles para inscribirse en un plan médico del mercado, con o sin subsidios de impuestos federales para reducir sus primas mensuales. La multa promedio por permanecer sin seguro en 2016 asciende a un estimado de 969 dólares por familia, un aumento del 47 por ciento respecto a 2015.

Entre las personas elegibles para un subsidio, la multa promedio es de 738 dólares por familia, calcula la fundación, mientras que las personas que no califican para los subsidios se enfrentarán a una multa promedio de 1,450 dólares.

Pero el análisis de la fundación también muestra que para 7.1 millones de los 11 millones de personas no aseguradas, pagar la multa costará menos que adquirir el plan más barato de Obamacare disponible para ellas.

Cox explicó que las multas se crearon para lograr un equilibrio entre animar a las personas a comprar un seguro y evitar unas medidas excesivamente punitivas para los que dejaron pasar las fechas límites o no comprendieron el beneficio de comprar un seguro.

Pero aunque pagar la multa sea más barato, tener un seguro médico ofrece una protección financiera, dijo.

"Tener una cobertura puede significar ahorrar dinero durante el año en visitas al médico que de otra forma tendría que pagar de su bolsillo, o si sufre una enfermedad o un accidente significativo", afirmó Cox.

Michael Stahl, vicepresidente principal de HealthMarkets, Inc., en Dallas/Fort Worth, una de las compañías de seguros más grandes del país que ofrecen servicios a los individuos, dijo que "también hay que tener en cuenta lo que no tener un seguro significa desde un punto de vista sanitario y financiero".

Hay alternativas a la cobertura de la ACA, como unos planes médicos a "corto plazo" que ofrecen unas prestaciones mínimas y de duración limitada, apuntó Stahl. Pero esos planes no ofrecen las mismas protecciones ni el nivel de cobertura que los planes médicos de la Obamacare. Además, no cumplen con los estándares "mínimos de cobertura esencial" según la ley de salud, de forma que de cualquier forma habría que pagar una multa, advirtió.

"De verdad, para la mayoría de personas, un plan de la ACA es el plan adecuado", aseguró Stahl.

Desde el 1 de noviembre, más de un millón de nuevos clientes han elegido un plan médico para 2016 a través de HealthCare.gov, anunciaron el jueves los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. 1.8 millones de clientes han vuelto a renovar su cobertura para 2016, según los CMS.

Esas cifras reflejan las inscripciones en los 38 estados que usan HealthCare.gov. Los demás estados gestionan sus propias inscripciones a través de mercados de seguro estatales.

Las autoridades sanitarias federales animan a las personas que se inscribieron en cobertura en 2015 a revisar sus opciones de nuevo, porque podrían ahorrar dinero al cambiar a un nuevo plan médico.

Pero en la mayoría de los casos, los inscritos actuales que no hagan ninguna acción serán inscritos automáticamente en el mismo plan médico, si está disponible, o en un plan médico similar si el mismo plan no se está ofreciendo.

"Hay muchas personas que no se renovarán de forma automática este año", porque sus planes médicos no se ofrecerán en 2016 debido a que la aseguradora de salud salió del mercado o cerró, añadió Stahl. "Muchas personas tendrán que cambiar, y lo mejor es hacerlo sin una laguna en la cobertura", afirmó.

Los mercados estatales tienden a seguir las mismas fechas límites de inscripción que HealthCare.gov.

Access Health CT, el mercado de seguros médicos de Connecticut, por ejemplo, dice que las personas que deseen tener cobertura el 1 de enero deben inscribirse a más tardar el 15 de diciembre.

"Ahora, a las personas les preocupa obtener cobertura", observó Melody Martin, supervisora de alcance e inscripción de Southwest Community Health Center, Inc., en Bridgeport, Connecticut. "No les preocupan tanto las multas ni las primas", dijo Martin, que ayuda a los individuos y a las familias sin seguro a inscribirse en la cobertura.

Más información

¿Es usted elegible para la cobertura del mercado? Visite HealthCare.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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