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Ébola: alerta por fraudes con drogas

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Ébola: alerta por fraudes con drogas
CRÉDITO: CDC

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) envió cartas a tres compañías que están promoviendo drogas para tratar la infección por el virus del Ébola que no han sido aprobadas y pueden ser potencialmente muy peligrosas. Estas empresas aprovechan un terreno difícil de rastrear para promocionar estos falsos productos: las redes sociales.

La FDA envió cartas de advertencia a las empresas Natural Solutions Foundation, de Nueva Jersey; y a DoTerra International y Young Living, ambas de Utah, advirtiéndoles que dejaran de promocionar productos en la red social Pinterest. Las compañías usan eslogans comerciales que sugieren que pueden tratar la infección e incluso prevenirla.

"Desafortunadamente, durante situaciones de brotes epidémicos, siempre aparecen productos fraudulentos que prometen curar o prevenir una enfermedad", dijo la FDA en un comunicado. "No hay tratamientos aprobados para el Ébola disponibles para adquirirse en internet", enfatizó el organismo federal.

Los únicos tratamientos experimentales se están usando en los hospitales que recibieron a pacientes estadounidenses que contrajeron Ébola mientras trabajaban como misioneros en África. Los doctores Ken Brantly y Rick Sacra, y la enfermera Nancy Writebol fueron tratados con la droga Zmapp. Los tres ya fueron dados de alta.

Para la FDA, incluso los usuarios que dan un "like" a un producto fraudulento en Facebook o un "pinning" en Pinterest —una plataforma social basada en imágenes— podrían estar avalando un acto criminal.

Estas tres empresas ya han sido advertidas anteriormente, por promocionar productos contra un rango amplio de enfermedades, desde artritis o lupus hasta arterioesclerosis y cáncer.

El enorme mar virtual de las redes sociales es un terreno difícil para la FDA, que busca interceptar estos falsos anuncios antes que lleguen a millones de personas. 

La epidemia de Ébola —un virus hemorrágico identificado por primera vez en Zaire en 1976— explotó en África Occidental en marzo del 2014. Los países más afectados son Guinea, Sierra Leona y Liberia. Pero también se han registrado casos en Nigeria y Senegal.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), hasta el 21 de septiembre se habían registrado en esos países un total de 6,263 casos, con, 2,917 muertes.

La preocupación de la FDA por la promoción de productos no científicos se incrementa con la llegada del otro potencial paciente estadounidense con Ébola a los Institutos Nacionales de Salud, en Bethesda, Maryland.

 

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