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Atención médica en Estados Unidos

Atención médica en Estados Unidos

Pedir a los pacientes que describan su grupo étnico mejora la recopilación de datos.

Mediante el cambio de la forma en que los médicos reúnen información sobre la raza y grupo étnico de sus pacientes, éstos pueden mejorar los esfuerzos para eliminar las brechas en la atención médica relacionadas con la raza, según muestra un estudio estadounidense.

Los pacientes a los que se pedía que describieran su raza y grupo étnico eran más propensos a contestar la pregunta, y a ofrecer respuestas más precisas, que a los que se pedía que marcaran un recuadro para una de las categorías del gobierno federal sobre raza o grupo étnico.

Por ejemplo, los pacientes a los que se pedía que describieran su raza y grupo ético eran menos propensos a seleccionar el apartado "desconocido" u "otra" cuando se les daba la oportunidad de ser específicos.

"Lo que es único sobre este método es que no fuerza al paciente a marcar una categoría inapropiada, o a dejar fuera los datos porque no haya una categoría que se ajuste", afirmó en una declaración preparada el autor del estudio, el Dr. David Baker, de la Universidad Northwestern. "Nuestra investigación muestra que se trata de un método que funciona mejor para pacientes e investigadores".

Tanto Baker como sus colegas hallaron que pedir a los pacientes que describieran su raza y etnia tardaba un promedio de 37 segundos, sólo 17 segundos más que el tiempo promedio para completar las preguntas. Recopilar información sobre el paciente de esta forma podría también ayudar a los profesionales de atención médica a identificar y responder con rapidez a las tendencias emergentes entre grupos étnicos y raciales específicos, dijeron los investigadores.

Anotaron que la investigación muestra que las minorías raciales y étnicas en los Estados Unidos reciben a menudo una calidad inferior en la atención médica que los blancos.

"El primer paso para abordar este problema es que los proveedores de atención médica recopilen de forma rutinaria datos sobre la raza, grupo étnico e idioma de los pacientes, y que asocien estos datos a medidas de calidad, seguridad y uso", escribieron los autores.

Más información: Los U.S. Centers for Disease Control and Prevention ofrecen más información sobre las disparidades raciales y étnicas en la salud.

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