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¿Si soy joven puedo tener artritis?

Por HolaDoctor -
¿Si soy joven puedo tener artritis?

Pocos problemas de salud pueden alterar la rutina diaria y la calidad de vida de una persona tanto como la artritis, un padecimiento médico común que se caracteriza por molestias continuas, dolores e hinchazón de los músculos y las articulaciones. Sin embargo, existen mitos en la cultura latina que han creado un malentendido y cierta confusión en torno a este padecimiento: "Solo los ancianos tienen artritis"; "es necesario dejar toda actividad física porque puede empeorar la enfermedad"; o "no hay tratamiento para la artritis".

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC por sus siglas en inglés), la artritis afecta a más de 50 millones de adultos norteamericanos, entre ellos 3.1 millones de latinos, pero aun así muchas personas no tienen muy claro qué es la artritis, quién está en riesgo y cómo puede tratarse.

Uno de los mitos más comunes acerca de la artritis es que se trata simplemente de molestias y dolores leves que están asociados al envejecimiento. El riesgo de sufrir artritis efectivamente aumenta con la edad, pero casi dos de cada tres personas que padecen esta enfermedad en realidad tienen menos de 65 años. 

"Muchas personas que sufren de artritis son personas jóvenes, en edad laboral, que viven con dolor permanente", comenta el Dr. Andrés Salazar, experto en reumatología de Kaiser Permanente.

La artritis puede impedir a ciertas personas hacer actividades físicas simples como jugar con sus hijos o simplemente subir las escaleras. Para un tercio de los adultos menores de 65 años que viven con artritis, este padecimiento puede limitar el trabajo que pueden hacer y directamente impedirles trabajar.

Además, los pacientes con artritis con frecuencia creen que al mantenerse activos sentirán dolor, que sus síntomas empeorarán o que se dañarán sus articulaciones. En realidad, los médicos recomiendan el ejercicio como una forma de tratar la artritis. La participación en actividades de bajo impacto, como andar en bicicleta, nadar o practicar yoga, es una estrategia importante para disminuir el dolor o las molestias. 

"El mito más perjudicial acerca de la artritis es que no existe una forma eficaz de tratarla", dice el Dr. Salazar. También comenta que en realidad existen varios métodos comprobados que pueden aliviar o incluso eliminar las molestias y los dolores que sienten quienes sufren de artritis. "El primer paso siempre es hablar con su médico acerca del dolor y pedirle consejos sobre las opciones que mejor se adapten a su estilo de vida".

En el caso de sus pacientes, el Dr. Salazar se concentra en tratar el peso a fin de reducir la presión a que se someten las articulaciones, como la cadera y las rodillas. La obesidad aumenta las probabilidades de padecer artritis. Él también señala que los "dispositivos de ayuda", como muletas o bastones, pueden ayudar en las tareas diarias. Para el dolor y la rigidez, una almohadilla térmica o una ducha caliente a menudo resulta útil, mientras que las bolsas de hielo son mejores para tratar la hinchazón.

Es importante que todos los adultos comprendan los detalles sobre la artritis para ayudarse a sí mismos o ayudar a sus seres queridos a identificar y tratar esta enfermedad. Esto es especialmente cierto en el caso de los latinos, que tienen un riesgo mayor de padecer la enfermedad que muchos otros grupos étnicos.

 

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