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Recetas y precios en exceso: simplemente dígale ‘no’ al Nexium

Por Equipo de MiDieta -
Recetas y precios en exceso: simplemente dígale ‘no’ al Nexium

¿Cuánto dinero necesita gastar realmente para tratar la acidez gástrica frecuente o, incluso, el reflujo de ácido? ¿$250 al mes? ¿$120 al mes? Pruebe con tan solo $24.

El año pasado, los consumidores estadounidenses y sus compañías de seguro gastaron la extraordinaria suma de $4,800 millones en la compra de Nexium, uno de los varios inhibidores de la bomba de protones (PPI, por sus siglas en inglés) de venta con receta que se usa para tratar la acidez gástrica y el reflujo de ácido. No resulta sorprendente que “la pastilla púrpura” fuese el segundo fármaco de marca más vendido en 2008, después del Lipitor.

Sin embargo, el problema es que, para tratar la acidez gástrica o la enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés), el Nexium no es mejor que los medicamentos genéricos más económicos o que los fármacos similares disponibles sin receta, según un nuevo  informe de Consumer Reports Best Buy Drugs. 

Cada día, más de 15 millones de estadounidenses sufren de acidez gástrica. Si sufre de acidez gástrica ocasionalmente y no le han diagnosticado la enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD), su primera y más acertada apuesta consiste en probar un antiácido económico de venta libre, como Maalox, Mylanta, Rolaids, Tums o genéricos, o fármacos, como Pepcid AC o Zantac 150, o genéricos (conocidos como bloqueantes de H2).

Sin embargo, si sufre de acidez gástrica dos veces a la semana o más durante semanas o meses consecutivos, es posible que tenga GERD, generalmente conocida como reflujo de ácido. La GERD es grave y puede inflamar o erosionar las paredes del esófago. Los médicos, con frecuencia, tratan la GERD con un fármaco PPI, que es eficaz y generalmente seguro; sin embargo, tenga en cuenta que el precio puede impactar su presupuesto.

Si toma un fármaco PPI, hable con su médico sobre una de las diversas alternativas al Nexium, como nuestro medicamento Best Buy, Prilosec OTC o su versión genérica omeprazol de venta libre. Cambiar el medicamento puede ahorrarle, aproximadamente, $200 al mes. Además, se encuentra disponible sin receta un nuevo PPI, denominado Prevacid 24HR, y su precio es similar al del Prilosec OTC.

Pero antes de acudir a los medicamentos para que lo ayuden a aliviar sus síntomas, hay algunos cambios pequeños que puede realizar en su dieta y otros hábitos que pueden reducir la probabilidad de tener acidez gástrica y, posiblemente, eliminarla por completo, por ejemplo:
 
• Evitar los alimentos picantes, ácidos y grasos.
• Reducir la cantidad de alcohol que bebe.
• Reducir las bebidas con cafeína o las gaseosas.
• Limitar el consumo de chocolate, ajo, cebolla y menta.
• Esperar, al menos, tres horas antes de acostarse luego de una comida.
• Si experimenta reflujo de ácido mientras duerme, mantenga la cabeza elevada, al menos, entre cuatro a seis pulgadas, e intente dormir sobre el lado izquierdo.
• Tratar de incorporar más fibra a su dieta; algunas investigaciones indican que esto puede ayudar.
• Dejar de fumar: la nicotina relaja el esfínter del esófago y aumenta la producción de ácidos.
• Bajar de peso si lo necesita. Tener incluso un poco de sobrepeso ejerce presión sobre el esfínter inferior del esófago, lo que provoca el reflujo. Incluso bajar unas pocas libras puede ayudar.
• Masticar chicle después de una comida. Un pequeño estudio determinó que las personas que masticaban chicle después de una comida con alto contenido de grasas tuvieron menores niveles de ácido; otro estudio indicó que las personas que masticaban chicle durante una hora después de tomar el desayuno tuvieron menores síntomas durante hasta tres horas.

En resumen:El Nexium es costoso y no es más eficaz ni más seguro que otros fármacos PPI en el tratamiento de la GERD o de la acidez gástrica frecuente o grave. Si considera que necesita tratamiento, pídale primero a su médico que le indique un fármaco genérico o de venta libre. El Prilosec OTC y su versión genérica, omeprazol, son nuestras elecciones Best Buy porque son, en general, seguros, eficaces y considerablemente menos costosos que el Nexium.

Para obtener más información sobre medicamentos de venta con receta, alternativas a fármacos costosos y acerca de las elecciones de Best Buy para tratar las afecciones médicas crónicas más comunes, visite  www.ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs 

Para más información de salud en español vaya a   www.consumerreportsenespanol.org 

 

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