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¿Qué son los ácidos grasos?

Por Eleazar Lara-Pantin, MD, MSc.* -
¿Qué son los ácidos grasos?

Los ácidos grasos son de tres tipos: saturados, poliinsaturados y monoinsaturados .

Es esencial conocer el papel que juega cada uno de estos ácidos grasos, sobre todo cuando se trata de disminuir los riesgos a sufrir enfermedades crónicas tales como la obesidad y enfermedades cardiovasculares.

De los saturados a los poliinsaturados

Desde hace varias décadas se conoce que los á cidos grasos saturados, cuando son ingeridos en exceso, contribuyen a que el propio cuerpo humano fabrique colesterol en una cantidad mayor a la que necesita. Estas cantidades anormales de colesterol sanguíneo representan uno de los mayores factores de riesgo para la aterosclerosis, es decir la acumulación de placa que produce endurecimiento de las arterias.

Para disminuir tu riesgo, debes limitar el consumo de ácidos grasos saturados. Los productos animales (como la carne, mantequilla y leche) y los aceites tropicales, tienen la mayor cantidad de ácidos grasos saturados.También debes prestar atención a tu consumo de ácidos grasos poliinsaturados, los cuales incluyen aceite de maíz y de girasol, entre otros.Diversos trabajos de investigación han mostrado la relación que existe entre el alto consumo de á cidos grasos poliinsaturadosy una disminución de la capacidad de defensa del organismo ante agentes dañinos, lo que se conoce como una disminución de la capacidad inmunológica.

Ahora, los mono

Una de las principales características del aceite de oliva es su alto contenido en á cidos grasos monoinsaturados.Las investigaciones han demonstrado que el aceite de oliva, consumido por siglos en los países mediterráneos, desempeña un papel muy importante en la prevención de las enfermedades cardiovasculares a través de su posible asociación con aumentar los niveles del colesterol bueno (HDL) en la sangre.

El desequilibrio entre los diferentes tipos de ácidos grasospuede aumentar tu riesgo de enfermedades cardiovasculares. Las Guías Alimentariasde la mayoría de los países coinciden en sugerir que el aporte calórico de las grasas en la alimentación diaria no supere el 30% de las calorías totales, teniendo especial cuidado de asegurarse que, ni los saturados, ni los poliinsaturados, superen un tercio del total.

Una vez más, la palabra clave es EQUILIBRIO.

*Especialista en Nutrición. Vicepresidente de Desarrollo de Productos de DrTango, Inc.


 

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