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¿Qué es el índice de masa corporal?

Por HolaDoctor -
¿Qué es el índice de masa corporal?

¿Cómo sé si mi peso es normal o si estoy muy grueso(a) para mi estatura?

Para eso, existe algo que se llama el índice de masa corporal (IMC).  Este indicador es una medida aceptada universalmente que relaciona el peso con la estatura de una persona para determinar su grado de sobrepeso, obesidad o delgadez.

Uno de los factores que motivaron  la creación de este indicador fue la estrecha relación observada a escala mundial entre la obesidad y el riesgo a sufrir ciertas condiciones, conocidas como enfermedades crónicas no transmisibles. Estas enfermedades, como son la hipertensión, la diabetes, las enfermedades coronarias y el cáncer, se han convertido en una de las principales causas de muerte en muchos países del mundo.

Asimismo, se han demostrado los beneficios que la reducción del IMC, inclusive moderada (de un 5%), tienen en la salud de las personas cuyos valores previamente se ubicaban fuera del rango deseable.

La siguiente tabla indica las categorías de peso corporal a base del IMC y el riesgo relativo asociado con cada categoría de sufrir enfermedades crónicas no transmisibles, como las antes mencionadas. Observa que el riesgo aumenta significativamente en las personas con un IMC superior a 30.

IMC

Calificación de peso corporal

Riesgo de enfermedades crónicas no transmisibles

18.5-24.9

Peso normal

Bajo

25-29.9

Sobrepeso

Moderado

30-34.9

Obesidad tipo 1

Alto

35-39.9

Obesidad tipo 2

Muy alto

40 o más Obesidad tipo 3 Extremadamente alto

Sin embargo, existen ciertos casos en que las proporciones de grasa, agua y músculo experimentan cambios notables. En estas situaciones, puede que el cálculo del índice de masa corporal no sea la forma más adecuada de averiguar e interpretar la relación entre el peso, la estatura y el riesgo de la enfermedad. Entre estos casos vale mencionar:

  • Personas menores de 18 años o mayores de 70.
  • Mujeres embarazadas o en período de lactancia.
  • Personas con enfermedades crónicas.
  • Atletas de alto rendimiento y físico-culturistas.

El cálculo del IMC puede realizarse de una forma muy sencilla con la ayuda de nuestra calculadora del índice de masa corporal.

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