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Navidad con sabor latino

Por Nydia Rivera Alcaide* -
Navidad con sabor latino

La Navidad es el mejor momento para comer sabroso en los países latinos. La solemnidad, alegría y festejos de la temporada se entremezclan  para añadirle a la cocina latina un sabor incomparable.

Hoy vamos a dar un recorrido por varios rincones de las cocinas latinas con algunos platos,  postres o bebidas que se acostumbran a servir en la época navideña.

Según un sondeo informal con varios cocineros de sangre latina, encontramos que las preparaciones tienen muchísimas similitudes entre sí, aunque con nombres distintos.

Entre los  platos principales que más predominan en la cocina latina navideña se encuentran el cerdo, el pavo y el pollo. Muchos países tienen sus propias versiones al condimentarlos y prepararlos.

Donde sí hay mucha variedad y creatividad es en los acompañamientos. Por ejemplo, en Paraguay acompañan su asado con el kiveve, que es un plato a base de calabaza. Los cubanos acompañan al cerdo con arroz con frijoles y los dominicanos y puertorriqueños con arroz con gandules. En varios países latinoamericanos, como en República Dominicana y Puerto Rico, también acompañan sus cenas de Navidad con guineítos platanitos en escabeche hervidos y marinados en aceite y vinagre, cebollas, hoja de laurel y pimienta y con morcillas, que son intestinos fritos rellenos de sangre, arroz y condimentos.

Preparaciones que reúnen a toda la familia

Muchos platos de estas festividades requieren de muchas manos para prepararlos, por lo que encontramos que la cocina es muy propia para unir a la familia latina. Por ejemplo, durante esta época vemos a la familia venezolana reunida para preparar su tradicional hallaca. Este plato consiste en una masa preparada a base de maíz rellena con un guiso de carne, pollo y cerdo, acompañado de aceitunas y pasas y, con algunas variantes según la región del país, se envuelve en hoja de plátano.

En otros países latinos como Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Panamá, Colombia, Ecuador y México hacen sus tradicionales tamales de masa de maíz, rellenos con cerdo o pollo. Cada país tiene distintas formas de hacerlos, muchas veces artesanales. El tamal es tan famoso que existe hasta su versión dulce. Por ejemplo, en Guatemala, tienen el tamal negro, el cual utiliza la misma masa de maíz, pero se condimenta con un recado dulce hecho a base de chocolate, almendra, ciruela, semillas y chiles.

El nacatamal de Honduras y Nicaragua es muy similar al tamal. El nacatamal de Nicaragua está hecho de masa de maíz, papa, arroz, trozos de carne de cerdo, hierba buena, pasas y tomate, y se envuelve en hoja de plátano.

Otra preparación que requiere de muchas manos y mucho tiempo, son los pasteles de Puerto Rico y República Dominicana. Aunque se parecen a las hallacas, los pasteles son hechos de yuca o plátano majado, rellenos de carne y vegetales aceituna, pimiento rojo, garbanzos, pedazos de pollo o cerdo y envueltos en hojas de plátano.

Dulces tentaciones navideñas

Los postres también se engalanan durante esta temporada. Entre los postres más comunes se encuentran aquellos hechos con harina o pan, frutas secas y almendras.

Por ejemplo, es muy típico el pan hecho con nueces y frutas glaseadas. En Uruguay y Argentina le llaman pan dulce. En otros países como Bolivia, Perú y Brasil, le llaman panetón. El panetón de Bolivia tiene pasas, fruta abrillantada y almendra, entre otros ingredientes. Bolivia también celebra con chanbergos y Brasil festeja con las rabanadas, que es un pan frito preparado con una masa de leche, huevos y azúcar, y espolvoreado con azúcar y canela. En Chile se come de postre el Pan de Pascua.

Argentina, además de sus famosas parrilladas y asados, también celebra en Navidad con garrapiñadas maní confitado, nueces, alfajores de maicena y tortas de arroz, que se parecen a un cereal crocante.

Los buñuelos también son muy típicos en las mesas de varios países como Ecuador, Guatemala y México. En España, al igual que en muchos de nuestros hogares, el turrón y el mazapán hechos de almendra y miel son parte de las festividades. España también se deleita con las almendras, frutos secos, nueces, avellanas, higos y pasas.

En Puerto Rico tampoco puede faltar el arroz con dulce, que es como un pudín de arroz cocinado con pasas, especias y leche de coco. El tembleque, que es parecido a una natilla durita hecha con leche de coco, es otro postre que se encuentra en las mesas navideñas puertorriqueñas.

Bebidas con tradición

Si de beber se trata, los  ponches y otras bebidas, con alcohol o sin éste, le añaden más sabor a estas tradiciones navideñas. En Estados Unidos le llaman egg noga un ponche cremoso. Diversos países de habla hispana tienen sus propias versiones de este ponche. Por ejemplo, Honduras tiene el rompope que es un licor hecho con ron, leche, coco y yema de huevo. Costa Rica también tiene su rompope, Venezuela el ponche crema y Panamá el ron ponche. En Puerto Rico le dicen coquito al egg noghecho con ron y leche de coco.

Otros ponches que no se pueden dejar de mencionar son los de Guatemala y México. En Guatemala se prepara el ponche de frutas caliente con frutas secas y piña. México prepara su ponche caliente con Jamaica, tejocotones, nueces y manzanas, entre otros ingredientes.

En Chile la bebida típica se llama cola de mono, que es un trago hecho con café, leche, azúcar y aguardiente. Y Ecuador le sirve a sus visitantes el canelazo quiteño, que es una agua de canela con alcohol, famoso en la Sierra,.

*Del equipo editorial de MiDieta™


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