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Muerte súbita por efedrina

Por Kathleen Doheny *, HealthDay Reporter -
Muerte súbita por efedrina

Por Kathleen Doheny
Reportera de HealthDay

JUEVES 14 de octubre (HealthDayNews/HispaniCare) -- El suplemento dietético conocido como efedrina, comercializado como suplemento para el rendimiento y como producto dietético hasta su prohibición en los Estados Unidos el año pasado, puede producir muerte súbita y podría explicar muchos casos de muerte súbita cardiaca, según una nueva investigación.

Cada año, alrededor de 100,000 estadounidenses mueren de repente debido a ataques cardiacos sin ningún aviso o síntoma previo de enfermedad cardiaca.

"Si esto ocurre fuera del hospital, las posibilidades de sobrevivir son sólo de alrededor de un 5 por ciento", afirmó el pasado jueves, el Dr. Phil Adamson, autor principal del estudio, durante la 23 edición de la anual American Medical Association Science Reporters Conference celebrada en Washington, D.C. El estudio aparece en la edición del 26 de octubre del Journal of the American College of Cardiology.

Adamson, profesor asociado de medicina en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, y su equipo utilizaron una investigación realizada a perros para demostrar con este suplemento dietético puede desencadenar arritmias cardiacas mortales y, por tanto, ataques cardiacos súbitos.

Adamson, asesor del departamento de deportes de su universidad, comenzó este estudio hace año y medio, antes de que la efedrina fuera prohibida por la U.S. Food and Drug Administration en febrero. Sin embargo, Adamson teme que mucha gente, especialmente deportistas que desean mejorar su rendimiento, todavía utilizan este suplemento, adquiriéndolo en Internet.

"La gente tiene muchos recursos", afirmó, añadiendo que espera que esta nueva investigación convenza a la gente de los peligros de la efedrina, incluso si consideran que tienen una buena salud cardiaca.

En el experimento de Adamson, los investigadores dieron suplementos de efedrina a perros según la dosis recomendada en la etiqueta. La efedrina acelera el sistema nervioso simpático del cuerpo, la parte del sistema nervioso que hace que el corazón lata de forma más rápida y fuerte.

Antes de administrar el suplemento, los investigadores indujeron un bloqueo reversible en las arterias coronarias de los animales. El objetivo: Imitar lo que sucede cuando las personas con problemas cardiacos isquémicos, en los que el suministro de sangre al corazón se reduce, pero la persona no es consciente del problema porque no tiene síntomas suficientes hasta que se produce el ataque cardiaco mortal. Cuando se produjo el bloqueo, el ritmo cardiaco de los animales aumentó de forma espectacular. De los 15 animales evaluados, nueve experimentaron un ritmo cardiaco alto y peligroso y cuatro padecieron arritmias cardiacas que evitaron que el corazón latiera de forma normal. Otros tres no pudieron ser resucitados.

La efedrina proporcionó "súper poderes" al sistema nervioso simpático, afirmó Adamson, lo que produjo una gran inestabilidad de la actividad eléctrica cardiaca.

Estos nuevos hallazgos no sorprenden a Mark Blumenthal, fundador y director ejecutivo del American Botanical Council, una organización no gubernamental que utiliza "información tradicional y científica para promover un uso responsable de la medicina naturista".

"Desde 1997, la política del sector ha consistido en etiquetar cualquier suplemento herbal dietético que contenía la ahora prohibida efedra, avisando que las personas con problemas cardiovasculares, hipertensión u otra enfermedad cardiaca deberían consultar a un profesional sanitario antes de utilizar productos con efedra".

Afirmó que el valor de esta nueva investigación puede consistir en avisar a los que no saben que tienen problemas cardiacos de que esta hierba puede resultar peligrosa.

Más información

Para saber más sobre hierbas y suplementos dietéticos, visite el American Botanical Council.

Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Phil Adamson, M.D., associate professor of physiology and medicine-cardiovascular diseases, University of Oklahoma Health Sciences Center, Oklahoma City; Mark Blumenthal, executive director, American Botanical Council, Austin, Tex.; Oct. 26, 2004, Journal of the American College of Cardiology; Oct. 14, 2004, presentation at 23rd annual American Medical Association Science Reporters Conference, Washington, D.C.

Última actualización: Oct-14-2004

© Derechos de autor 2004, Scout News, LLC

 

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